Biografía del rico pintor Peter Paul Rubens

Su extravagante estilo de pintura

Peter Paul Rubens fue un pintor flamenco del Barroco, más conocido por su extravagante estilo de pintura «europea». Consiguió sintetizar varios factores, de los maestros del Renacimiento y el Barroco temprano. Llevó una vida encantadora. Era atractivo, bien educado, un cortesano nato y, a fuerza de talento, tenía una cerradura virtual en el mercado de los retratos en el norte de Europa. Fue nombrado caballero, festejado, se enriqueció fabulosamente con los encargos y murió antes de que sobreviviera a su talento.

Vida temprana

Rubens nació el 28 de junio de 1577 en Siegen, una provincia alemana de Westfalia, donde su padre, abogado de tendencia protestante, había reubicado a la familia durante la Contrarreforma. Observando la vivaz inteligencia del chico, su padre vio personalmente que el joven Peter recibió una educación clásica. La madre de Rubens, que tal vez no compartía la afinidad con la Reforma, trasladó a su familia a Amberes (donde poseía una modesta propiedad) en 1567 tras la prematura muerte de su marido.

Los recursos restantes de la familia

A la edad de 13 años, en un momento en que los recursos restantes de la familia se destinaban a proporcionar a su hermana mayor una dote de matrimonio, Rubens fue enviado a ser paje en la casa de la Condesa de Lalaing. Los modales pulidos que adquirió allí le sirvieron bien en los años siguientes, pero después de algunos (infelices) meses consiguió que su madre le enseñara a ser un pintor. Para 1598, se había unido al gremio de pintores.

Su arte

De 1600 a 1608, Rubens vivió en Italia, al servicio del Duque de Mantua. Durante este tiempo estudió cuidadosamente las obras de los maestros del Renacimiento. A su regreso a Amberes, se convirtió en el pintor de la corte de los gobernadores españoles de Flandes y posteriormente de Carlos I de Inglaterra (quien, de hecho, nombró caballero a Rubens para trabajos diplomáticos) y de María de Médicis, reina de Francia.

La mitología para reconocer mejor

Las obras más conocidas que realizó durante los siguientes 30 años fueron La elevación de la cruz (1610), La caza del león (1617-18) y La violación de las hijas de Leucipo (1617). Sus retratos de la corte fueron muy solicitados, ya que frecuentemente colocaba a sus sujetos en yuxtaposición con dioses y diosas de la mitología para reconocer mejor las elevadas posiciones de la nobleza y la realeza.

Las gracias hasta el día de hoy

Pintó temas religiosos y de caza, así como paisajes, pero es más conocido por sus figuras a menudo desnudas que parecían girar en movimiento. Le encantaba retratar a las chicas con «carne» en los huesos, y las mujeres de mediana edad le dan las gracias hasta el día de hoy. Rubens dijo: «Mi talento es tal que ninguna empresa, por muy grande que sea, ha superado mi valor».

Su segunda esposa

Rubens, que tenía más peticiones de trabajo que de tiempo, se hizo rico, acumuló una colección de arte y fue dueño de una mansión en Amberes y de una finca. En 1630, se casó con su segunda esposa (la primera había muerto unos años antes), una chica de 16 años. Pasaron una década feliz juntos antes de que la gota provocara un fallo cardíaco y acabara con la vida de Rubens el 30 de mayo de 1640, en los Países Bajos españoles (la moderna Bélgica).

El Barroco flamenco continuó con sus sucesores, la mayoría de los cuales (en particular Anthony van Dyke) había entrenado. Obras importantes. La masacre de los inocentes, 1611. La Caza del Hipopótamo, 1616 La violación de las hijas de Leucipo, 1617. Diana y Callisto, 1628. El Juicio de París, 1639. Autorretrato, 1639.

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