Biografía del explorador alemán Carl Peters

Periodista y filósofo alemán

Carl Peters fue un explorador, periodista y filósofo alemán que contribuyó a la fundación del África oriental alemana y ayudó a crear el «Scramble for Africa» europeo. A pesar de haber sido vilipendiado por su crueldad con los africanos y de haber sido destituido de su cargo, más tarde fue elogiado por el Káiser Guillermo II y fue considerado un héroe alemán por Hitler.

Fecha de nacimiento: 27 de septiembre de 1856, Neuhaus an der Elbe (Nueva casa sobre el Elba), Hannover Alemania. Fecha de la muerte: 10 de septiembre de 1918 Bad Harzburg, Alemania. Una vida temprana: Carl Peters nació como hijo de un ministro el 27 de septiembre de 1856. Asistió a la escuela del monasterio local en Ilfeld hasta 1876 y luego asistió a la universidad en Goettingen, Tubinga y Berlín donde estudió historia, filosofía y leyes.

Una licenciatura en historia

Su tiempo en la universidad fue financiado por becas y por los primeros éxitos en periodismo y escritura. En 1879 dejó la Universidad de Berlín con una licenciatura en historia. Al año siguiente, abandonando la carrera de derecho, se fue a Londres donde se quedó con un tío rico. Sociedad para la Colonización Alemana: Durante sus cuatro años en Londres, Carl Peters estudió la historia británica e investigó sus políticas y filosofía coloniales.

Los jefes locales

Al regresar a Berlín después del suicidio de su tío en 1884, ayudó a establecer la «Sociedad para la Colonización Alemana» [Gesellschaft für Deutsche Kolonisation]. Espera una colonia alemana en África: Hacia finales de 1884 Peters viajó a África Oriental para obtener tratados con los jefes locales. Aunque no estaba autorizado por el gobierno alemán, Peters confiaba en que sus esfuerzos llevarían a una nueva colonia alemana en África.

Las rutas comerciales

Aterrizando en la costa de Bagamoyo, justo enfrente de Zanzíbar (en lo que hoy es Tanzania), el 4 de noviembre de 1884, Peters y sus colegas viajaron durante sólo seis semanas, convenciendo tanto a los jefes árabes como a los africanos de que cedieran derechos exclusivos sobre las tierras y las rutas comerciales. Un acuerdo típico, el «Tratado de Amistad Eterna», tenía al Sultán Mangungu de Msovero, Usagara, ofreciendo su «territorio con todos sus privilegios civiles y públicos» al Dr. Karl Peters como representante de la Sociedad para la Colonización Alemana para «la utilización exclusiva y universal de la colonización alemana».

Una carta imperial

Protectorado alemán en el África oriental: Al regresar a Alemania, Peters se propuso consolidar sus éxitos africanos. El 17 de febrero de 1885 Peters recibió una carta imperial del gobierno alemán y el 27 de febrero, tras la conclusión de la Conferencia de Berlín sobre África Occidental, el canciller alemán Bismarck anunció la creación de un protectorado alemán en África Oriental.

Una  franja costera

En abril se creó la «Sociedad Alemana de África Oriental» [Deutsch Osta-Afrikanischen Gesellschaft] y Carl Peters fue declarado su presidente. Inicialmente se reconoció que una franja costera de 18 kilómetros seguía perteneciendo a Zanzíbar. Pero en 1887 Carl Peters regresó a Zanzíbar para obtener el derecho a recaudar impuestos – el contrato de arrendamiento fue ratificado el 28 de abril de 1888.

Sultán de Zanzíbar

Dos años más tarde, la franja de tierra fue comprada al sultán de Zanzíbar por 200.000 libras. Con una superficie de casi 900.000 kilómetros cuadrados, el África Oriental Alemana casi duplicó la tierra en poder del Reich Alemán. Buscando a Emin Pasha: En 1889 Carl Peters regresó a Alemania desde África Oriental, renunciando a su puesto de presidente.

Ganarle a Stanley el premio

En respuesta a la expedición de Henry Stanley para «rescatar» a Emin Pasha, un explorador alemán y gobernador del Sudán Ecuatorial egipcio que tenía fama de estar atrapado en su provincia por los enemigos mahdistas, Peters anunció su intención de ganarle a Stanley el premio. Habiendo recaudado 225.000 marcos, Peters y su partido parten de Berlín en febrero. Competencia con Gran Bretaña por la tierra:

Ambos viajes fueron en realidad intentos de reclamar más tierra (y obtener acceso al alto Nilo) para sus respectivos amos: Stanley trabajando para el Rey Leopoldo de Bélgica (y el Congo), Peters para Alemania. Un año después de la partida, al llegar al Wasoga en el Nilo Victoria (entre el Lago Victoria y el Lago Alberto) se le entregó una carta de Stanley: Emin Pasha ya había sido rescatado. Peters, sin saber de un tratado que cedía Uganda a Gran Bretaña, continuó hacia el norte para hacer un tratado con el rey Mwanga.

El Tratado de Helgoland

El hombre con sangre en sus manos: El Tratado de Helgoland (ratificado el 1 de julio de 1890) estableció que las esferas de influencia alemana y británica en África Oriental, Gran Bretaña tendría Zanzíbar y la tierra firme enfrente y hacia el norte, Alemania tendría la tierra firme al sur de Zanzíbar. (El tratado lleva el nombre de una isla situada frente al estuario del Elba en Alemania que fue transferida del control británico al alemán).

Una montaña en África

Además, Alemania ganó el Monte Kilimanjaro, parte de los territorios en disputa – la Reina Victoria quería que su nieto, el Kaiser alemán, tuviera una montaña en África. En 1891 Carl Peters fue nombrado comisionado para rebautizar el protectorado del África Oriental Alemana, con base en una estación recién creada cerca del Kilimanjaro. Hacia 1895 llegaron a Alemania rumores de un trato cruel e inusual de los africanos por parte de Peters (se le conoce en África como «Milkono wa Damu» – «el hombre con sangre en las manos») y se le recuerda desde el África oriental alemana a Berlín.

La prensa alemana

Al año siguiente se celebra una audiencia judicial, durante la cual Peters se traslada a Londres. En 1897 Peters es condenado oficialmente por sus violentos ataques a los nativos africanos y es despedido del servicio gubernamental. La sentencia es severamente criticada por la prensa alemana. En Londres Peters creó una compañía independiente, la «Compañía de Exploración Dr. Carl Peters», que financió varios viajes al África oriental alemana y al territorio británico alrededor del río Zambeze.

Una pensión estatal

Sus aventuras formaron la base de su libro Im Goldland des Altertums (El Eldorado de los Antiguos) en el que describe la región como las tierras legendarias de Ophir. En 1909 Carl Peters se casó con Thea Herbers y, tras ser exonerado por el emperador alemán Guillermo II y recibir una pensión estatal, regresó a Alemania en vísperas de la Primera Guerra Mundial. Después de haber publicado un puñado de libros sobre África, Peters se retiró a Bad Harzburg, donde murió el 10 de septiembre de 1918. Durante la Segunda Guerra Mundial, Adolf Hitler se refirió a Peters como un héroe alemán y sus obras recopiladas fueron reeditadas en tres volúmenes.

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