Biografía de Tennessee Williams

Hechos rápidos: Tennessee Williams

Tennessee Williams (26 de marzo de 1911-25 de febrero de 1983) fue un dramaturgo, ensayista y memorista estadounidense conocido por sus obras de teatro ambientadas en el sur. Gran parte de la obra de Williams fue adaptada para el cine. Nombre completo: Thomas Lanier Williams III. Conocido por: Dramaturgo estadounidense ganador del Premio Pulitzer, cuyas obras exploraron la encantadora fachada y la actual decadencia del Sur, las mujeres difíciles y la homosexualidad. Nació: el 26 de marzo de 1911 en Columbus, Mississippi. Los padres: Edwina Dakin y Cornelius Coffin «C.C.» Williams. Murió el 24 de febrero de 1983 en la ciudad de Nueva York.

Educación

Universidad de Missouri, Universidad de Washington, Universidad de Iowa, y la Nueva Escuela. Obras destacadas: La colección de cristal (1944); Un tranvía llamado deseo (1947); La primavera romana de la señora Stone (novela, 1950); El tatuaje de la rosa (1950); El gato sobre un tejado de zinc caliente (1955). Premios y honores: Beca Rockefeller (1939); Premio Donaldson y Premio del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York, por The Glass Menagerie (1945).

El tatuaje de la rosa

Premio del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York, Premio Donaldson, Premio Pulitzer, por A Streetcar Named Desire (1948); Premio Tony, por El tatuaje de la rosa (1952); Premio Pulitzer, Premio Tony, por El gato sobre el tejado de zinc caliente (1955); Premio Tony del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York, por La noche de la iguana (1961); Medalla Presidencial de la Libertad (1980).

Vida temprana

Tennessee Williams nació Thomas Lanier Williams el 26 de marzo de 1911 en Columbus, Mississippi. Sus padres eran Edwina Dakin y Cornelius Coffin «C.C.» Williams. Estaba cerca de sus abuelos maternos, Rose y el reverendo Walter Dakin, y su familia vivió en la parroquia del reverendo durante gran parte de su primera infancia. En 1918, C.C. consiguió un puesto de gerente en la International Shoe Company y la familia se trasladó a St. Louis, Missouri.

Una máquina de escribir

Williams comenzó a escribir historias y poemas en 1924 usando una máquina de escribir de segunda mano que le regaló su madre. Se sabía que ella se dedicaba a su hijo, mientras que su padre desaprobaba el supuesto afeminamiento de Tennessee. Sus historias cortas fueron publicadas en el periódico y el anuario de su escuela media. En 1928, su historia corta «La venganza de Nitocris» se publicó en Weird Tales, una obra que, según él, fue la clave de la mayor parte de su obra.

Su primera obra presentada

Ese mismo año, acompañó a su abuelo, el reverendo Dakin, en una gira de la iglesia por Europa. En su camino, se detuvieron en Nueva York, donde vio Show Boat en Broadway. A su regreso, sus diarios de viaje se convirtieron en la base de una serie de artículos para el periódico de su instituto. En 1929, Williams se matriculó en la Universidad de Missouri en Columbia, donde escribió su primera obra presentada, Beauty Is The Word (1930).

La obra, que trata de la rebelión contra la educación religiosa, le valió una mención honorífica en un concurso de escritura. En 1932 su padre lo sacó de la escuela, aparentemente por reprobar el ROTC, y comenzó a trabajar en la Compañía Internacional del Calzado. No le gustaba la rutina, pero le hizo decidirse a escribir al menos una historia por semana.

Un colapso por agotamiento

En 1935, sufrió un colapso por agotamiento, y en 1936, mencionó por primera vez en su diario al «diablo azul», un sustituto de la depresión. Sin embargo, su experiencia en la fábrica demostró ser útil, ya que un compañero de trabajo sirvió de base para Stanley Kowalski en A Streetcar Named Desire. En 1936, se matriculó en la Universidad de Washington y comenzó a escribir obras que serían producidas por grupos de teatro locales. 

Camino a la escritura

Ese año, también vio una producción de Fantasmas de Ibsen, que no pudo ver debido a demasiada emoción. En 1937, a su hermana Rose le diagnosticaron demencia precoz (esquizofrenia) y se sometió a una terapia electroconvulsiva. Tal vez debido a esta influencia, las obras de Williams están llenas de protagonistas femeninas mentalmente inestables, como Blanche DuBois en A Streetcar Named Desire y Cathy en Suddenly, Last Summer.

La Universidad de Iowa

Ese mismo año, Williams se trasladó a la Universidad de Iowa para estudiar dramaturgia. Se graduó en 1938. Al graduarse, falsificó su año de nacimiento y empezó a adoptar el nombre de Tennessee. Todavía estaba luchando por ganar terreno como dramaturgo y tenía trabajos serviles, como el de cuidador en un rancho de pollos en Laguna Beach.

La Batalla de los Ángeles

En 1939, la agente Audrey Wood se le acercó para que la representara y la retuvo durante los siguientes 32 años. Pasó ese año trabajando en la Batalla de los Ángeles y publicó el cuento «El Campo de los Niños Azules», su primer trabajo bajo el nombre de Tennessee. Al recibir 1.000 dólares de la Fundación Rockefeller gracias a la ayuda de Audrey Wood, planeó su traslado a Nueva York.

El editor de la mayoría de los libros de Williams

En 1940, estudió dramaturgia en la New School con John Gassner. Su obra Batalla de Ángeles se estrenó en Boston a finales de diciembre, pero el plan de trasladarla a Broadway después de sus dos semanas iniciales no tuvo éxito. Entre 1941 y 1942, también viajó a través de los Estados Unidos y México con bastante frecuencia. En 1942, conoció al fundador de New Directions, James Laughlin, quien se convertiría en el editor de la mayoría de los libros de Williams.

Cuerdas del éxito (1944-1955)

En 1943, gracias a la beca Rockefeller, trabajó como guionista de contrato en MGM. El estudio rechazó su obra The Gentleman Caller, que fue la primera versión de lo que se convertiría en The Glass Menagerie. Ese año, su hermana Rose también fue sometida a una lobotomía prefrontal, de la que Williams se enteró días después. La colección de cristal (1944) Un tranvía llamado deseo (1947) Verano y Humo (1948) Un brazo y otras historias (1949) La primavera romana de la Sra. Stone (1950) El tatuaje de la rosa (1950) Diez bloques en el Camino Real (1953) Gato en un tejado de hojalata caliente (1955).

La expansión de su cuento corto

El Glass Menagerie se inauguró en Chicago el 26 de diciembre de 1944, recibiendo posteriormente el Premio de la Academia de Literatura de la Academia Americana de Artes y Letras. Fue la expansión de su cuento corto «Retrato de una chica en vidrio». En marzo, la obra fue transferida a Broadway, que recibió el premio del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York y el Premio Donaldson. Luego fue publicada en formato de libro por Random House ese verano.

El premio del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York

Williams se vio inundado por una «catástrofe de éxito», y viajó a México y trabajó en versiones de lo que se convertiría en «Un tranvía llamado deseo» y «Verano y humo».  Se mudó a Nueva Orleans en 1946, viviendo con su amante Pancho Rodríguez. Los dos viajaban frecuentemente a Nueva York y Provincetown. En el verano de 1947, en Provincetown, conoció a Frank Merlo, que se convirtió en su socio hasta su muerte en 1963.

Dirigido por Elia Kazan, el tranvía se inauguró en New Haven el 30 de octubre de 1947, con una carrera en Boston y Filadelfia antes de abrir en Broadway el 3 de diciembre. Funcionó hasta diciembre de 1949 y ganó el premio Pulitzer, el premio del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York y el premio Donaldson. Summer and Smoke se estrenó en Broadway el 6 de octubre de 1948.

Un adolescente italiano

Pasando la primavera y el verano de 1948 en Roma, Williams se involucró con un adolescente italiano, sólo conocido como «Rafaello», a quien apoyó financieramente durante varios años después. Este período romano fue la inspiración para su novela La primavera romana de la Sra. Stone. En 1949, Williams comenzó a desarrollar una adicción al sedante Seconal y al alcohol.  En 1950 se estrenó la adaptación cinematográfica de The Glass Menagerie y se estrenó The Rose Tattoo, el 30 de diciembre, en Chicago.

La adaptación cinematográfica

En 1951, El tatuaje de la rosa, tras su estreno en Broadway, ganó el premio Tony a la mejor obra de teatro. En septiembre, se estrenó la adaptación cinematográfica de A Streetcar Named Desire. En 1952, fue elegido para la Academia Americana de Artes y Letras. Su nueva obra de teatro, Ten Blocks on the Camino Real, que se estrenó en 1953, no fue tan bien recibida como su obra anterior. En 1955, su obra Cat on a Hot Tin Roof, que se preestrenó en Filadelfia antes de su estreno en Broadway, ganó el premio Pulitzer, el premio del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York y el premio Donaldson, y estuvo en cartel hasta noviembre de 1956.

Dificultades y éxitos recién descubiertos (1957-1961)

Orfeo Descendiente (1957) El Distrito de los Jardines: De repente el verano pasado y algo no dicho (1958) Dulce pájaro de la juventud (1959) Período de ajuste (1960) La noche de la iguana (1961) En 1957, Williams comenzó a trabajar en Orpheus Descending, una reelaboración de su primera obra de teatro producida comercialmente, Battle of Angels. Se estrenó en Broadway en marzo y cerró en mayo, con una recepción tibia.

Un descanso de la escritura

Ese mismo año, comenzó el psicoanálisis con el Dr. Lawrence S. Kubie, quien le animó a tomar un descanso de la escritura, a separarse de su antiguo amante Frank Merlo, y a vivir una vida heterosexual. El Garden District, que consiste en las obras cortas Suddenly, Last Summer y Something Unspoken, se abrió en el circuito off-Broadway con gran éxito de crítica.

Un destino similar

Su obra de 1959 «Dulce pájaro de la juventud», su última colaboración con Elia Kazan, fue mal recibida. Periodo de Ajuste, en 1960, sufrió un destino similar, y Williams se vio a sí mismo como «tan pasado de moda» que estaba casi de vuelta. Su evaluación era correcta. De hecho, su obra de 1961, Noche de la Iguana, recibió críticas positivas y fue galardonada con el premio del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York. En 1962, apareció en la portada de la revista Time como «El mejor dramaturgo vivo de América».

Obras posteriores y tragedias personales (1962-1983)

El tren de la leche no se detiene aquí (1962) La tragedia de Slapstick: The Gnadige Fraulein y The Mutilated (1966) Reino de la Tierra (1967) Los Siete Descensos del Mirto (1968) En el bar de un hotel de Tokio (1969) Advertencias sobre pequeñas embarcaciones (1972) El juego de los dos personajes (1973) Out Cry (1973, reescritura de The Two-Character Play) El signo de la batería del Diablo Rojo (1975).

Ropa para un hotel de verano

Moise and the World of Reason (1975, novela) Memorias (1975, memorias) This Is (An Entertainment) (1976) Vieux Carré (1977) Androgyne Mon Amour (1977, poemas) Donde vivo (1978, colección de ensayos) Un domingo encantador para Creve Coeur (1979) Ropa para un hotel de verano (1980) El Cuaderno de Trigorín (1980) Algo nublado, algo claro (1981) Una casa no destinada a permanecer (1982) En Masks Outrageous and Austere (1983).

Cáncer de pulmón

En 1963, The Milk Doesn’t Stop Here Anymore se inauguró en Broadway, pero su recorrido duró poco. Ese mismo año, Frank Merlo fue diagnosticado con cáncer de pulmón y murió en septiembre. Esto precipitó el descenso de Williams a las drogas y el alcohol. En 1964, se convirtió en paciente del Dr. Max Jacobson, conocido como Dr. Feelgood, quien le prescribió anfetaminas inyectables, que añadió a su régimen de barbitúricos y alcohol.

Williams se referiría más tarde a los años 60 como su «edad de drogadicto». Ese mismo año, contrató a un compañero pagado, William Galvin. En 1966, su Tragedia de la Bofetada, que consistía en dos obras cortas, La Gnadiges Fraulein y La Mutilada, se abrió y cerró casi inmediatamente. Williams condenó la participación de América en Vietnam.

La medalla de oro de la Academia Americana de Artes

En 1969, se convirtió al catolicismo romano, recibió un doctorado honorario de la Universidad de Missouri en Columbia, y fue galardonado con la medalla de oro de la Academia Americana de Artes y Letras por su drama. También se internó en la sala de psiquiatría del Hospital Barnes en St. Louis, donde sufrió convulsiones y dos ataques cardíacos relacionados con la abstinencia de sustancias.

Una relación laboral de 39 años

Al año siguiente le habló de su sexualidad a David Frost en la televisión. «No quiero involucrarme en un escándalo», dijo, «pero he cubierto los muelles».” En 1971, tras una relación laboral de 39 años, despidió a Audrey Wood, tras una aparente desvalorización. En 1975, se le concedió la Medalla de Honor del National Arts Club y se le entregó la llave de la ciudad de Nueva York. Su segunda novela, Moise and the World of Reason, se publicó en mayo.

La medalla de honor del Centro Kennedy

En noviembre, publicó Memoirs, que contenía una franca discusión sobre la sexualidad y el uso de drogas que sorprendió a los lectores. En 1979, fue galardonado con la medalla de honor del Centro Kennedy. En 1980 se estrenó la última obra producida en su vida: Ropa para un Hotel de Verano, que se inauguró el día de su 69 cumpleaños y se cerró después de 15 representaciones. Pasó los últimos años de su vida trabajando en obras de teatro y su última aparición pública tuvo lugar en la calle 92 Y.

Estilo y temas literarios

Las obras de Tennessee Williams se basan en los personajes y a menudo son suplentes de los miembros de su familia. Habiendo sido profundamente impactado por la enfermedad y la lobotomía de su hermana, basó varios personajes femeninos en ella, como Laura Wingfield en The Glass Menagerie y Blanche DuBois en A Streetcar Named Desire.

Las mujeres de sangre caliente

En contraste con su inestabilidad mental, las mujeres de sangre caliente son las imponentes figuras matrimoniales, como Laura Wingfield en The Glass Menagerie y Violet Venable en Suddenly, Last Summer, de las que se dice que están moldeadas en la madre de Williams, Edwina, con la que tuvo una relación amorosa pero conflictiva. Los personajes homosexuales como Sebastián en Suddenly, Last Summer son una representación de sí mismo.

Las premisas de The Glass Menagerie

Trabajó en su escritura incesantemente, volviendo a los mismos temas, personajes y líneas argumentales sueltas a lo largo de los años y décadas. Las premisas de The Glass Menagerie, por ejemplo, estaban en un cuento corto titulado «Retrato de una chica de cristal», un guión de película rechazado del mismo nombre, y borradores con diferentes títulos de trabajo. Un tranvía llamado deseo se desarrolló a partir de cuatro obras de un solo acto anteriores, y Lauras, Rosas y Blancas reaparecen periódicamente en historias, poemas y obras de trabajo.

Muerte

Tennessee Williams murió el 24 de febrero de 1983, en su suite del Hotel Elysee, al que apodó «Easy Lay» por sus posibilidades de crucero. Tuvo una sobredosis de Seconals o se atragantó con el tapón de plástico que usó para ingerir sus píldoras. Su deseo era ser enterrado en el mar, «cosido en un saco blanco y limpio y tirado por la borda, doce horas al norte de La Habana, para que mis huesos no descansen muy lejos de los de Hart Crane», pero finalmente, fue enterrado por su madre en St. Louis.

Legado

Las obras de Williams son conocidas por el gran público debido a sus exitosas adaptaciones cinematográficas, que el propio Williams adaptó de sus obras. Estas incluyen The Glass Menagerie (1950); A Streetcar Named Desire (1951), protagonizada por Vivien Leigh como la envejecida belleza sureña Blanche DuBois; The Rose Tattoo (1955), protagonizada por Anna Magnani como la protagonista femenina Serafina; Cat on a Hot Tin Roof (1958) y Suddenly.

Last Summer (1959), ambas protagonizadas por Elizabeth Taylor; Sweet Birth of Youth (1962), protagonizada por Paul Newman; Night of The Iguana (1964), con Richard Burton y Elizabeth Taylor. A finales de 2009, Williams fue admitido en el Rincón de los Poetas en la Catedral de San Juan el Divino en Nueva York. El archivo de Tennessee Williams se encuentra en el Centro Harry Ransom de la Universidad de Texas en Austin.

El momento de su muerte

A principios de 2018, la Biblioteca Morgan de Nueva York acogió una retrospectiva de sus esfuerzos pictóricos y de los elementos tangibles relacionados con su práctica de la escritura, como borradores anotados y páginas de su diario y recuerdos. En el momento de su muerte, Tennessee Williams estaba trabajando en una obra de teatro titulada In Masks Outrageous and Austere, un intento de llegar a un acuerdo con algunos hechos de su vida personal.

Paseo del Color del Arco Iris

Gore Vidal completó la obra en 2007 y, aunque Peter Bogdanovic fue el director designado originalmente para dirigir el debut en escena, cuando se estrenó en Broadway en abril de 2012 fue dirigida por David Schweizer, y protagonizada por Shirley Knight como protagonista femenina. En 2014, fue uno de los homenajeados inaugurales del Paseo del Color del Arco Iris en el Distrito de San Francisco Castro, como una personalidad LGBTQ que hizo una contribución significativa en su campo.

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