Biografía de T.S. Eliot

Hechos rápidos: T.S. Eliot

T.S. Eliot (26 de septiembre de 1888 – 4 de enero de 1965) fue un poeta, ensayista, editor, dramaturgo y crítico nacido en Estados Unidos. Uno de los más eminentes modernistas, fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1948 «por sus destacadas y pioneras contribuciones a la poesía actual». Nombre completo: Thomas Stearns Eliot. Conocido por: Premio Nobel, escritor y crítico cuyo trabajo definió el modernismo.

Educación

Nació: el 26 de septiembre de 1888 en St. Louis, Missouri. Padres: Henry Ware Eliot, Charlotte Tempe Stearns. Murió: 4 de enero de 1965 en Kensington, Inglaterra. Educación: Universidad de Harvard. Obras notables: «La canción de amor de J. Alfred Prufrock» (1915), «La tierra baldía» (1922), «Los hombres huecos» (1925), «Miércoles de Ceniza» (1930), «Cuatro cuartetos» (1943), «Asesinato en la catedral» (1935), y «El cóctel» (1949).

Vida temprana (1888-1914)

Premios y honores: Premio Nobel de Literatura (1948), Orden del Mérito (1948). Cónyuges: Vivienne Haigh-Wood (m. 1915-1932), Esmé Valerie Fletcher (m. 1957). Thomas Stearns «T.S.» Eliot nació en St. Louis, Missouri, en el seno de una familia rica y culturalmente prominente con raíces en Boston y Nueva Inglaterra. Sus antepasados pudieron rastrear su linaje hasta la época de los peregrinos, después de dejar Somerset en la década de 1650.

Una doble hernia inguinal congénit

Fue criado para perseguir los más altos ideales culturales, y su obsesión de toda la vida con la literatura también puede atribuirse al hecho de que sufrió una doble hernia inguinal congénita, lo que significaba que no podía participar en actividades físicas y por lo tanto, socializar con otros niños. El Tom Sawyer de Mark Twain fue uno de sus primeros favoritos.

Eliot ingresó en la Academia Smith en 1898, donde recibió una educación humanística que incluía el estudio del latín, el griego antiguo, el alemán y el francés. Al completar su educación en Smith en 1905, asistió a la Academia Milton durante un año en Boston para prepararse para su inscripción en la Universidad de Harvard, donde permaneció de 1906 a 1914. Pasó su primer año en el extranjero, principalmente en París, donde estudió literatura francesa en la Universidad de la Sorbona y estuvo expuesto a los pensamientos del filósofo Henri Bergson.

Una conferencia del filósofo Bertrand Russell

Después de obtener su licenciatura en 1911, continuó con estudios más profundos en filosofía a través de su maestría. Durante estos años, estudió literatura y filosofía sánscrita y asistió a una conferencia del filósofo Bertrand Russell, que fue profesor visitante en Harvard en 1914. Impresionó al filósofo hasta el punto de que fue mencionado en una carta de Bertrand Russell a lady Ottoline Morrell, quien, a su vez, se convirtió en una figura importante en la vida de Eliot cuando se mudó a Inglaterra en el verano de 1914 para una beca en el Merton College, Oxford.

La vida en Bohemia (1915-1922)

Prufrock y otras observaciones, incluyendo «La canción de amor de J. Alfred Prufrock» (1917) Poemas incl. «Gerontion» (1919) La Tierra de los Desechos (1922) Eliot escapó rápidamente de Oxford, ya que encontró la atmósfera de la ciudad universitaria y las multitudes sofocantes. Se mudó a Londres y tomó habitaciones en Bloomsbury, y se familiarizó con otros escritores y poetas.

La Librería de Poesía

Gracias a su amigo de Harvard, Conrad Aiken, que había estado en Londres el año anterior y había mostrado la obra de Eliot, gente como Harold Munro, el propietario de la Librería de Poesía, y el escritor americano Ezra Pound sabían de él. Un amigo de la Academia Milton, Scofield Thayer, le presentó a Vivienne Haigh-Wood, una institutriz con la que Eliot se casó después de un noviazgo de tres meses. Thayer también publicó la primera gran obra de Eliot, The Waste Land, en 1922.

El suplemento literario del Times

Haigh-Wood sufría de dolencias físicas y psicológicas, y pronto Eliot buscó la compañía de otros. Ella, a su vez, se embarcó en una relación con Russell. En aquellos años, cuando la Primera Guerra Mundial estaba en pleno apogeo, T.S. Eliot tenía que trabajar para ganarse la vida, así que se dedicó a la enseñanza, que no le gustaba, y a la crítica de libros. Sus escritos aparecieron en el suplemento literario del Times, en el International Journal of Ethics y en The New Statesman.

El control de Harriet Shaw Weaver

Estas primeras revisiones contenían ideas que desarrolló en ensayos más grandes y significativos más tarde en la vida. En 1917, empezó a trabajar para el Banco Lloyds, lo que se convertiría en una carrera de ocho años. Poco después de unirse a Lloyds, The Love Song of J. Alfred Prufrock and Other Observations, fue publicado por la Egoist Press, bajo el control de Harriet Shaw Weaver, una mecenas de las artes de vanguardia.

La corriente de conciencia de James Joyce

Prufrock, el narrador u orador del poema, es un individuo moderno que vive una vida de frustración y lamenta su falta de cualidades. Sus meditaciones se presentan en un estilo que recuerda a la corriente de conciencia de James Joyce. Trabajar en Lloyds le proporcionó un ingreso estable, y su producción literaria aumentó en volumen y significado. En estos años trabó amistad con Virginia y Leonard Woolf, y publicó su primera colección de poesía, acertadamente titulada Poemas, con su sello de Hogarth Press – la edición americana fue publicada por Knopf.

Su matrimonio fallido

A instancias de Ezra Pound, también se convirtió en editor asistente de la revista Egoist. El clima de incertidumbre posterior a la Primera Guerra Mundial, unido a su matrimonio fallido, que le llevó a una sensación de agotamiento nervioso, le llevó a expresar su temor y su odio por la escena social y económica contemporánea. Esto sirvió como telón de fondo para el poema en cuatro partes, que comenzó a redactar en 1920, Él hace la policía en diferentes voces, que luego se convirtió en La tierra baldía.

La próxima publicación del Ulises de Joyce

En el verano de 1921, con su poema aún inacabado, tuvo dos experiencias estéticas memorables: una fue la conciencia de la próxima publicación del Ulises de Joyce, que elogió por su «método mítico», el uso del mito para dar sentido al mundo moderno; la otra fue asistir a una representación del ballet Rito de Primavera de Igor Stravinsky, conocido por su ritmo y disonancia primitivos, que yuxtaponía lo primitivo y lo contemporáneo.

La publicación de The Wasteland

En los meses anteriores a la publicación de The Wasteland, sufrió ataques de pánico y migrañas, hasta el punto de que consiguió un permiso de tres meses en el banco y se fue a recuperar a Margate, situada en la costa sureste de Inglaterra, con su esposa. A instancias de Lady Ottoline Morrell, por entonces una amiga, consultó en Lausana al Dr. Roger Vitoz, especialista en trastornos nerviosos.

Esto le permitió componer la quinta parte del poema en un estado de inspiración. Dejó su manuscrito al cuidado de Ezra Pound, que eliminó cerca de la mitad de los versos de la obra original y la rebautizó como «La tierra baldía». Pound se había dado cuenta de que el elemento unificador del poema de Eliot era su núcleo mítico. De vuelta en Londres, lanzó el Criterio, financiado por Lady Rothermere.

Hombre de letras (1923-1945)

Debutó en octubre de 1922, cuando también publicó The Waste Land. Un mes después fue publicado en la revista de Sconfield Thayer, The Dial. A un año de su publicación, el poema tuvo un enorme impacto y, junto con Ulises, definió los caracteres y la convención estilística de la literatura modernista. Los Hombres Huecos (1925) Poemas de Ariel (1927-1954) Miércoles de Ceniza (1930) Coriolan (1931) El uso de la poesía y el uso de la crítica, una colección de conferencias (1933) Asesinato en la Catedral (1935) La reunión familiar (1939) El Libro de Gatos Prácticos de Old Possum (1939) Cuatro cuartetos (1945).

La empresa literaria

Con el prestigio y el podio encontrado como editor de Criterion y con el apoyo financiero de Lady Rothermere a la operación, dejó su trabajo de banquero. Sin embargo, Lady Rothermere era un inversor difícil y, para 1925, había renunciado a su compromiso con la empresa literaria. Eliot encontró rápidamente un nuevo mecenas, Geoffrey Faber, un ex-alumno de Oxford con una fortuna familiar.

La literatura británica

Acababa de invertir en una empresa editorial dirigida por Richard Gwyer, y buscaba oportunidades similares. Su amistad con Eliot duró cuatro décadas y, gracias al patrocinio de Faber, Eliot pudo publicar los escritos de autores que estaban redefiniendo la literatura británica. En 1927, el matrimonio de Eliot con Vivienne se limitaba a su papel de cuidador, ya que su comportamiento se había vuelto cada vez más errático.

La Iglesia Unitaria de su juventud

Mientras su matrimonio se deterioraba, Eliot se distanció de la Iglesia Unitaria de su juventud y se acercó a la Iglesia de Inglaterra. Su estado mental era tan complejo como el de su esposa, sin embargo, al pasar de la abyección a actos demasiado dramáticos. La Universidad de Harvard le ofreció un puesto de profesor en el invierno de 1932-33, que aceptó con entusiasmo como una forma de alejarse de Vivienne.

Una completa ruptura

No había estado en los Estados Unidos en 17 años. Recogió las conferencias que dio en El uso de la poesía y El uso de la crítica, que se convirtió en una de sus obras críticas más importantes. Regresó a Inglaterra en 1933 e hizo oficial su separación, lo que llevó a Vivienne a una completa ruptura. Libre de los grilletes de su matrimonio, y en línea con su racha algo performativa, se dedicó a la escritura de obras de teatro. Su obra «Asesinato en la catedral» de 1935, que tuvo mucho éxito, refleja la obsesión de su madre por los santos y los visionarios.

Un joven estudiante universitario en Boston

En ese momento, tenía una nueva mujer en su vida, una profesora de teatro. Emily Hale era una vieja amiga que conoció cuando era un joven estudiante universitario en Boston y con la que se reconectó cuando enseñaba en Harvard en 1932-33. No tenía intención de casarse con ella, citando a la Iglesia como una razón por la que se negó a divorciarse, pero cuando Vivienne murió en 1947, afirmó que había hecho un voto de celibato, y por lo tanto no podía volver a casarse. Su obra, La Reunión Familiar, fue puesta en escena en 1939.

El gobierno fascista

Durante la Segunda Guerra Mundial, T.S. Eliot interrumpió su actividad como dramaturgo. Durante la guerra, mientras mantenía su trabajo diario como editor, compuso Los cuatro cuartetos y también se ofreció como bombero durante los bombardeos. Intentó ayudar a sus amigos, encontrando trabajos de guerra para ellos, pero poco podía hacer por Pound, que estaba en Italia transmitiendo para el gobierno fascista. Sin embargo, cuando Pound fue encarcelado en América como traidor, Eliot se aseguró de mantener sus escritos en circulación.

El viejo sabio (1945-1965)

Notas sobre la definición de la cultura (1948) El Cocktail Party (1948) The Confidential Clerk (1954) El anciano estadista (1959) Después de la guerra, Eliot había alcanzado un grado de éxito y celebridad que era raro entre las figuras literarias. Sus 1948 Notes Towards the Definition of Culture es una conversación con la obra de Matthew Arnold de 1866Culture and Anarchy. En 1948, también fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura y la Orden del Mérito por George VI.

Una rara felicidad

En 1957, se casó con su asistente Valerie Fletcher, que trabajaba para él desde 1948. En sus últimos años, Eliot se puso más enfermo y frágil, pero estaba al cuidado de su esposa y ella alivió el dolor de la enfermedad y la vejez, trayéndole una rara felicidad incluso en los peores momentos. Valerie estaba con él el día que murió de una enfermedad respiratoria el 4 de enero de 1965.

Temas y estilo literario

T.S. Eliot fue un poeta y un crítico, y sus dos modos de expresión no pueden ser entendidos sin tener en cuenta el otro. La espiritualidad y la religión ocupan un lugar prominente en la obra de Eliot; no sólo se preocupaba por el destino de su propia alma, sino por el destino de una sociedad que vivía en una época de incertidumbre y disolución. Los primeros poemas como «La canción de amor de J. Alfred Prufrock» examinan las agonías internas de un individuo, ya que el personaje del título ocupa una versión del infierno, como se evidencia a través de la cita del discurso de Guido del Infierno de Dante en el epígrafe.

La Primera Guerra Mundial

De manera similar, «Los Hombres Huecos» trata de los dilemas de la creencia. The Waste Land retrata un mundo en ruinas -refleja la inestabilidad de las secuelas de la Primera Guerra Mundial- donde la muerte y el sexo son los principales pilares. Sin embargo, las fuertes referencias a la leyenda del Santo Grial y la sección final, «Lo que dijo el trueno», indican un elemento de peregrinación, donde las enseñanzas finales giran en torno a dar, simpatizar y ejercer control.

El rápido ritmo de la sociedad

El Miércoles de Ceniza, «El viaje de los Reyes Magos», cuatro cuartetos y una serie de obras de versos exploran los temas de la fe y la creencia. Como modernista, Eliot también examina el papel del artista, ya que tiende a encontrarse en desacuerdo con el rápido ritmo de la sociedad contemporánea, a pesar de su indiscutible importancia: tanto Prufrock como The Waste Land tienen personajes que experimentan el aislamiento.

La Universidad de Harvard

Su estilo de escritura es ecléctico y está lleno de referencias literarias y citas directas. Durante su infancia, T.S. Eliot fue animado a perseguir la cultura hasta los niveles más altos. Su madre, una ávida lectora de poesía, tenía una afición por el poema inclinada hacia lo profético y lo visionario, que transmitió a su hijo. Cuando ingresó en la Universidad de Harvard, estudió el canon de la literatura europea, que incluía a Dante, los dramaturgos isabelinos y la poesía francesa contemporánea.

Sin embargo, fue su traslado a Inglaterra lo que le proporcionó el contexto literario más importante de su vida: se puso en contacto con su compañero expatriado Ezra Pound, que le introdujo en el movimiento cultural llamado Vorticismo. También conoció a Wyndham Lewis, con quien tuvo una relación conflictiva toda su vida. A lo largo de su producción literaria, T.S. Eliot caminó por la línea entre la tradición y la modernidad.

Legado

Su influencia como crítico y como poeta le hizo alcanzar un grado de estrellato sin precedentes para un intelectual que no era, marcadamente, un artista. Con su personaje público performativo, podía captar magistralmente la atención de su público. Los intelectuales de vanguardia americanos se lamentaban de que hubiera abandonado sus raíces al tratar de escribir sobre la América contemporánea. Desde su muerte, las opiniones sobre él han sido más críticas, especialmente por su elitismo y su antisemitismo.

 

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