Biografía de Sylvia Plath

Poeta y escritora estadounidense

Sylvia Plath (27 de octubre de 1932 – 11 de febrero de 1963) fue una poeta, novelista y escritora de cuentos americana. Sus logros más notables fueron en el género de la poesía confesional, que a menudo reflejaba sus intensas emociones y su lucha contra la depresión. Aunque su carrera y su vida fueron complicadas, ganó un Premio Pulitzer póstumo y sigue siendo una poetisa popular y ampliamente estudiada.

Hechos rápidos: Sylvia Plath

Conocido por: Poeta y autor americano. Nacido: 27 de octubre de 1932 en Boston, Massachusetts. Los padres: Otto Plath y Aurelia Schober Plath. Murió: el 11 de febrero de 1963 en Londres, Inglaterra. Esposa: Ted Hughes (m, 1956). Niños: Frieda y Nicholas Hughes. Educación: Smith College y la Universidad de Cambridge. Obras seleccionadas: El Coloso (1960), El tarro de la campana (1963), Ariel (1965), Árboles de invierno (1971), Cruzando el agua (1971).

La experiencia mental

Premios: Beca Fulbright (1955), Premio Glascock (1955), Premio Pulitzer de Poesía (1982). Cita destacada: «Nunca puedo leer todos los libros que quiero; nunca puedo ser todas las personas que quiero y vivir todas las vidas que quiero. Nunca podré entrenarme en todas las habilidades que quiero. ¿Y por qué quiero? Quiero vivir y sentir todos los matices, tonos y variaciones de la experiencia mental y física posibles en mi vida. Y estoy terriblemente limitado».

Vida temprana

Sylvia Plath nació en Boston, Massachusetts. Fue la primera hija de Otto y Aurelia Plath. Otto era un entomólogo nacido en Alemania (y autor de un libro sobre abejorros) y profesor de biología en la Universidad de Boston, mientras que Aurelia (nee Schober) era una americana de segunda generación cuyos abuelos habían emigrado de Austria. Tres años más tarde, nació su hijo Warren, y la familia se mudó a Winthrop, Massachusetts, en 1936.

Mientras vivía allí, Plath publicó su primer poema a los ocho años en la sección infantil del Boston Herald. Continuó escribiendo y publicando en varias revistas y periódicos locales, y ganó premios por sus escritos y trabajos artísticos. Cuando tenía ocho años, su padre murió por complicaciones después de una amputación de pie relacionada con una diabetes no tratada durante mucho tiempo.

Estudios en el Smith College

Aurelia Plath luego se mudó con toda su familia, incluyendo a sus padres, al cercano Wellesley, donde Plath asistió a la escuela secundaria. Al mismo tiempo que se graduaba del instituto, hizo que su primer artículo publicado a nivel nacional apareciera en el Christian Science Monitor. Después de graduarse de la escuela secundaria, Plath comenzó sus estudios en el Smith College en 1950.

Educación y matrimonio

Fue una excelente estudiante y consiguió el puesto de editora de la publicación del colegio, The Smith Review, lo que la llevó a un período (en última instancia, uno muy decepcionante) como editora invitada de la revista Mademoiselle en la ciudad de Nueva York. Sus experiencias de ese verano incluyeron una reunión perdida con Dylan Thomas, un poeta al que admiraba, así como un rechazo del seminario de escritura de Harvard y sus experimentos iniciales de autolesión. Para entonces, Plath había sido diagnosticada con depresión clínica, y se estaba sometiendo a una terapia electroconvulsiva en un intento de tratarla.

Uno de los colegios femeninos de Cambridge

En agosto de 1953, hizo su primer intento de suicidio documentado. Sobrevivió y pasó los siguientes seis meses recibiendo cuidados psiquiátricos intensivos. Olive Higgins Prouty, una autora que se había recuperado con éxito de un colapso mental, pagó su estancia en el hospital y sus becas, y finalmente, Plath pudo recuperarse, graduarse de Smith con los más altos honores, y ganar una beca Fulbright para el Newnham College, uno de los colegios femeninos de Cambridge.

Un compañero poeta

En 1955, al graduarse de Smith, ganó el Premio Glascock por su poema «Dos amantes y un Beachcomber junto al mar real». En febrero de 1956, Plath conoció a Ted Hughes, un compañero poeta cuyo trabajo admiraba, mientras ambos estaban en la Universidad de Cambridge. Después de un noviazgo relámpago, durante el cual se escribieron frecuentemente poemas el uno al otro, se casaron en Londres en junio de 1956.

Su luna de miel en Francia y España

Pasaron el verano en su luna de miel en Francia y España, y luego volvieron a Cambridge en el otoño para el segundo año de estudios de Plath, durante el cual ambos se interesaron intensamente en la astrología y los conceptos sobrenaturales relacionados. En 1957, después de su matrimonio con Hughes, Plath y su marido se mudaron de nuevo a los Estados Unidos, y Plath comenzó a enseñar en Smith.

El poeta Robert Lowell

Sus deberes de enseñanza, sin embargo, la dejaron con poco tiempo para escribir, lo que la frustró. Como resultado, se mudaron a Boston, donde Plath aceptó un trabajo como recepcionista en la sala de psiquiatría del Hospital General de Massachusetts y, por las noches, asistía a seminarios de escritura organizados por el poeta Robert Lowell. Fue allí donde empezó a desarrollar lo que se convertiría en su estilo de escritura característico.

Poesía temprana (1959-1960)

«Dos amantes y un Beachcomber en el Mar Real» (1955) Aparecen varios trabajos: Harper’s Magazine, The Spectator, The Times Literary Supplement, The New Yorker. El Coloso y otros poemas (1960) Lowell, junto con su compañera Anne Sexton, animó a Plath a sacar más provecho de sus experiencias personales en sus escritos. Sexton escribió en un estilo de poesía confesional muy personal y con una voz distintivamente femenina; su influencia ayudó a Plath a hacer lo mismo.

Plath comenzó a hablar más abiertamente de su depresión e incluso de sus intentos de suicidio, especialmente con Lowell y Sexton. Empezó a trabajar en proyectos más serios y empezó a considerar su escritura más profesional y seria en esta época. En 1959, Plath y Hughes se embarcaron en un viaje a través de los Estados Unidos y el Canadá. Durante sus viajes, pasaron algún tiempo en la colonia de artistas Yaddo en Saratoga Springs, Nueva York.

La colonia

Durante su estancia en la colonia, que sirvió de refugio para que escritores y artistas cultivaran sus actividades creativas sin interrupciones del mundo exterior y mientras estaban entre otras personas creativas, Plath comenzó a sentirse lentamente más cómoda con las ideas más raras y oscuras que le atraían. Aún así, todavía no había abordado completamente el material profundamente personal y privado que se le había animado a utilizar.

Un contrato con The New Yorker

A finales de 1959, Plath y Hughes regresaron a Inglaterra, donde se habían conocido, y se establecieron en Londres. Plath estaba embarazada en ese momento, y su hija, Frieda Plath, nació en abril de 1960. Al principio de su carrera, Plath consiguió cierto éxito editorial: había sido preseleccionada en varias ocasiones por el concurso de libros de Yale Younger Poets, su trabajo había sido publicado en Harper’s Magazine, The Spectator y The Times Literary Supplement, y tenía un contrato con The New Yorker.

Las imágenes y los juegos de palabra

En 1960, su primera colección completa, El Coloso y otros poemas, fue publicada. El Coloso se publicó por primera vez en el Reino Unido, donde fue recibida con grandes elogios. La voz de Plath, en particular, fue elogiada, así como su dominio técnico de las imágenes y los juegos de palabras. Todos los poemas de la colección habían sido previamente publicados individualmente. En 1962, la colección fue publicada en los Estados Unidos, donde fue recibida con un poco menos de entusiasmo, con críticas de su trabajo demasiado derivadas.

El Tarro de la Campana (1962-1963)

La más famosa de las obras de Plath fue, por supuesto, su novela El tarro de la campana. Era de naturaleza semi-autobiográfica, pero incluía suficiente información sobre su propia vida como para que su madre intentara, sin éxito, bloquear su publicación. En esencia, la novela recopilaba incidentes de su propia vida y le añadía elementos ficticios para explorar su estado mental y emocional.

La oportunidad de trabajar

El Bell Jar cuenta la historia de Esther, una joven que tiene la oportunidad de trabajar en una revista en la ciudad de Nueva York pero que lucha contra una enfermedad mental. Está claramente basada en muchas de las experiencias de Plath, y aborda dos de los temas que más le importaban a Plath: la salud mental y el empoderamiento femenino. Los temas de la enfermedad mental y el tratamiento están por todas partes en la novela, arrojando algo de luz sobre la forma en que fue tratada (y cómo pudo haber sido tratada la propia Plath).

La idea de la búsqueda de identidad

La novela también aborda la idea de la búsqueda de identidad e independencia por parte de las mujeres, haciendo hincapié en el interés de Plath por la difícil situación de las mujeres en la fuerza de trabajo durante los años 50 y 60. Sus experiencias en la industria editorial la expusieron a muchas mujeres brillantes y trabajadoras que eran perfectamente capaces de ser escritoras y editoras, pero sólo se les permitía hacer trabajos de secretaría.

Un período particularmente tumultuoso

La novela fue terminada durante un período particularmente tumultuoso en la vida de Plath. En 1961, volvió a quedar embarazada pero sufrió un aborto; escribió varios poemas sobre la devastadora experiencia. Cuando empezaron a alquilar a una pareja, David y Assia Wevill, Hughes se enamoró de Assia y comenzaron una aventura. El hijo de Plath y Hughes, Nicholas, nació en 1962, y más tarde ese año, cuando Plath se enteró de la aventura de su marido, la pareja se separó.

Obras finales y publicaciones póstumas (1964-1981)

Ariel (1965) Tres mujeres: Un monólogo para tres voces (1968) Cruzando el agua (1971) Árboles de invierno (1971) Cartas a casa: Correspondencia 1950-1963 (1975) La colección de poemas (1981) Los diarios de Sylvia Plath (1982) Después de la exitosa publicación de The Bell Jar, Plath comenzó a trabajar en otra novela, titulada Double Exposure. Antes de su muerte, se dice que escribió unas 130 páginas. Después de su muerte, sin embargo, el manuscrito desapareció, y su último paradero conocido se informó en algún momento alrededor de 1970.

La verdadera obra final de Plath

Persisten las teorías sobre lo que le sucedió, ya sea que fue destruido, escondido o puesto al cuidado de alguna persona o institución, o simplemente perdido. La verdadera obra final de Plath, Ariel, se publicó póstumamente en 1965, dos años después de su muerte, y fue esta publicación la que realmente cimentó su fama y estatus. Marcó su trabajo más personal y devastador hasta ahora, abarcando completamente el género de la poesía confesional.

Una influencia significativa en Plath

Lowell, su amigo y mentor, fue una influencia significativa en Plath, particularmente en su colección Life Studies. Los poemas de la colección contenían algunos elementos oscuros y semi-autobiográficos extraídos de su propia vida y sus experiencias con la depresión y el suicidio. En las décadas posteriores a su muerte, se publicaron algunas publicaciones más del trabajo de Plath. Dos volúmenes más de poesía, Árboles de invierno y Cruzando el agua, se publicaron en 1971.

El Premio Pulitzer de poesía

Estos volúmenes incluían poemas publicados anteriormente, así como nueve poemas nunca antes vistos de borradores anteriores de Ariel. Diez años más tarde, en 1981, se publicó The Collected Poems, que incluía una introducción de Hughes y una serie de poemas que abarcaban desde sus primeros esfuerzos en 1956 hasta su muerte en 1963. Plath fue galardonada póstumamente con el Premio Pulitzer de poesía.

El resto de sus diarios

Después de su muerte, también se publicaron algunas cartas y revistas de Plath. Su madre editó y seleccionó algunas cartas, publicadas en 1975 como Letters Home: Correspondencia 1950-1963. En 1982, algunos de sus diarios para adultos se publicaron como The Journals of Sylvia Plath, editados por Frances McCullough y con Ted Hughes como editor asesor. Ese año, el resto de sus diarios fueron adquiridos por su alma mater, el Smith College, pero Hughes exigió que dos de ellos fueran sellados hasta el 2013, el 50 aniversario de la muerte de Plath.

Temas y estilos literarios

Plath escribió en gran parte en el estilo de la poesía confesional, un género muy personal que, como su nombre lo sugiere, revela intensas emociones internas. Como género, a menudo se centra en experiencias extremas de emoción y temas tabú como la sexualidad, las enfermedades mentales, los traumas y la muerte o el suicidio. Plath, junto con sus amigos y mentores Lowell y Sexton, es considerada uno de los principales ejemplos de este género.

Su primera poesía

Gran parte de los escritos de Plath tratan temas bastante oscuros, en particular en torno a la enfermedad mental y el suicidio. Aunque su primera poesía utiliza imágenes más naturales, todavía está llena de momentos de violencia e imágenes médicas; su poesía de paisajes más suave, sin embargo, permanece como una sección menos conocida de su obra. Sus obras más famosas, como The Bell Jar y Ariel, están totalmente inmersas en temas intensos de muerte, rabia, desesperación, amor y redención.

La depresión y los intentos de suicidio

Sus propias experiencias con la depresión y los intentos de suicidio, así como los tratamientos que sufrió para ello, colorean gran parte de sus escritos, aunque no son exclusivamente autobiográficos. La voz femenina de la escritura de Plath fue también uno de sus legados clave. Había una inconfundible rabia, pasión, frustración y pena femeninas en la poesía de Plath, que era casi inaudita en ese momento. Algunas de sus obras, como The Bell Jar, abordan explícitamente la situación de las mujeres ambiciosas en los años 50 y las formas en que la sociedad las frustraba y reprimía.

Muerte

Plath continuó luchando contra la depresión y los pensamientos suicidas durante toda su vida. En los últimos meses de su vida, sufrió un episodio depresivo de larga duración que también le causó un grave insomnio. Con el paso de los meses, perdió casi 20 libras y describió los graves síntomas de la depresión a su médico, quien le recetó un antidepresivo en febrero de 1963 y dispuso que una enfermera viviera con ella, ya que no pudo hacerla ingresar en un hospital para un tratamiento más inmediato.

La enfermera llegó al apartamento

En la mañana del 11 de febrero de 1963, la enfermera llegó al apartamento y no pudo entrar. Cuando finalmente hizo que un obrero la ayudara a entrar, encontraron a Plath muerta. Tenía 30 años. Aunque habían estado separados durante varios meses, Hughes estaba angustiado por la noticia de su muerte y eligió la cita para su lápida: «Incluso en medio de llamas feroces se puede plantar el loto dorado».

El cementerio de Santo Tomás Apóstol en Heptonstall

Plath fue enterrado en el cementerio de Santo Tomás Apóstol en Heptonstall, Inglaterra. Después de su muerte, se desarrolló una práctica en la que los fans de Plath desfiguraron sus lápidas cincelando el «Hughes» en su lápida, en gran parte en respuesta a las críticas sobre el manejo de Hughes de su patrimonio y sus papeles. El propio Hughes publicó un volumen en 1998 que reveló más sobre su relación con Plath; en ese momento, sufría de cáncer terminal y murió poco después. En 2009, su hijo, Nicholas Hughes, que, como su madre, sufría de depresión, también murió por suicidio.

Legado

Plath sigue siendo uno de los nombres más conocidos de la literatura americana, y ella, junto con algunos de sus contemporáneos, ayudó a remodelar y redefinir el mundo de la poesía. Las imágenes y emociones viscerales de las páginas de su obra rompieron algunas de las precauciones y tabúes de la época, arrojando luz sobre cuestiones de género y enfermedades mentales que rara vez se habían discutido hasta ese momento, o al menos no con tan brutal honestidad.

En la cultura popular, el legado de Plath se reduce ocasionalmente a sus luchas personales con la enfermedad mental, su poesía más morbosa y su muerte final por suicidio. Plath era, por supuesto, mucho más que eso, y aquellos que la conocían personalmente no la describían como permanentemente oscura y miserable. El legado creativo de Plath vivió no sólo en sus propias obras, sino también en sus hijos: sus dos hijos tuvieron carreras creativas, y su hija, Frieda Hughes, es actualmente una artista y autora de poesía y libros infantiles.

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