Biografía de Strom Thurmond

Político segregacionista

Strom Thurmond era un político segregacionista que se presentó a la presidencia en 1948 con una plataforma opuesta a los derechos civiles de los afroamericanos. Más tarde sirvió 48 años, ocho asombrosos períodos, como senador de EE.UU. de Carolina del Sur. En los últimos decenios de su carrera, Thurmond oscureció sus opiniones sobre la raza al afirmar que sólo se había opuesto alguna vez al exceso de poder federal.

Los comienzos de la vida y la carrera

James Strom Thurmond nació el 5 de diciembre de 1902 en Edgefield, Carolina del Sur. Su padre era un abogado y fiscal que también estaba profundamente involucrado en la política estatal. Thurmond se graduó en la Universidad de Clemson en 1923 y trabajó en las escuelas locales como entrenador de atletismo y profesor. Thurmond se convirtió en el director de educación del condado de Edgefield en 1929.

Juez del circuito estatal

Su padre le dio clases de derecho y fue admitido en el Colegio de Abogados de Carolina del Sur en 1930, momento en el que se convirtió en fiscal del condado. Al mismo tiempo, Thurmond se involucró en la política y en 1932 fue elegido senador estatal, cargo que ocupó en 1938. Después de que su mandato como senador estatal terminara, Thurmond fue nombrado juez del circuito estatal.

Una unidad de asuntos civiles

Ocupó ese cargo hasta 1942, cuando se unió al Ejército de EE.UU. durante la Segunda Guerra Mundial. Durante la guerra, Thurmond sirvió en una unidad de asuntos civiles, que se encargó de crear funciones gubernamentales en los territorios recién liberados. El puesto no era un lugar tranquilo: Thurmond aterrizó en Normandía a bordo de un planeador el Día D, y vio la acción en la que tomó prisioneros a soldados alemanes.

Campaña presidencial Dixiecrat

Después de la guerra, Thurmond volvió a la vida política en Carolina del Sur. Dirigiendo una campaña como héroe de guerra, fue elegido gobernador del estado en 1947. En 1948, cuando el presidente Harry S. Truman se propuso integrar el ejército de los Estados Unidos y emprender otras iniciativas de derechos civiles, los políticos del Sur respondieron con indignación. El Partido Demócrata del Sur había defendido durante mucho tiempo la segregación y el gobierno de Jim Crow, y cuando los demócratas se reunieron en su convención nacional en Filadelfia, los sureños reaccionaron con fiereza.

Una convención disidente en Birmingham

Una semana después de que los demócratas se reunieran en julio de 1948, los principales políticos sureños se reunieron en una convención disidente en Birmingham, Alabama. Ante una multitud de 6.000 personas, Thurmond fue nominado como candidato presidencial del grupo. La facción escindida del Partido Demócrata, conocida en la prensa como los Dixiecratas, se comprometió a oponerse al Presidente Truman. Thurmond habló en la convención, donde denunció a Truman y afirmó que el programa de reformas de derechos civiles de Truman «traicionó al Sur».

Un grave problema para Truman

Los esfuerzos de Thurmond y los Dixiecrats plantearon un grave problema para Truman. Se enfrentaría a Thomas E. Dewey, un candidato republicano que ya se había presentado a la presidencia, y la perspectiva de perder los votos electorales de los estados del sur (que durante mucho tiempo se había conocido como «El Sur sólido») podría ser desastrosa. Thurmond hizo una enérgica campaña, haciendo todo lo posible para paralizar la campaña de Truman.

La Cámara de Representantes

La estrategia de los dixiecratas fue negar a los dos principales candidatos la mayoría de los votos electorales, lo que llevaría la elección presidencial a la Cámara de Representantes. Si la elección llegaba a la Cámara, ambos candidatos se verían obligados a hacer campaña por los votos de los miembros del Congreso, y los políticos del sur asumieron que podían obligar a los candidatos a volverse contra los derechos civiles.

El día de las elecciones de 1948, lo que se conoció como el boleto democrático de los derechos de los estados ganó los votos electorales de cuatro estados: Alabama, Mississippi, Louisiana, y el estado natal de Thurmond, Carolina del Sur. Sin embargo, los 39 votos electorales que Thurmond recibió no impidieron que Harry Truman ganara la elección.

Partido nacional

La campaña de los Dixiecratas fue históricamente significativa ya que marcó la primera vez que los votantes demócratas del Sur comenzaron a apartarse del partido nacional por el tema de la raza. Dentro de 20 años, Thurmond desempeñaría un papel en el gran reajuste de los dos principales partidos, ya que los Demócratas se convirtieron en el partido asociado a los derechos civiles y los Republicanos se inclinaron hacia el conservadurismo.

Famoso filibustero

Después de que su mandato como gobernador terminara en 1951, Thurmond volvió a la práctica privada del derecho. Su carrera política parecía haber terminado con la campaña del Dixiecrat, ya que los demócratas del establishment resentían el peligro que había supuesto para el partido en las elecciones de 1948. En 1952, se opuso vocalmente a la candidatura del candidato demócrata Adlai Stevenson.

Los derechos civiles

Cuando la cuestión de los derechos civiles comenzó a construirse a principios de los 50, Thurmond comenzó a hablar en contra de la integración. En 1954 se postuló para un asiento en el Senado de los EE.UU. en Carolina del Sur. Sin el apoyo de la clase dirigente del partido, se postuló como candidato por escrito, y contra todo pronóstico, ganó. En el verano de 1956, recibió cierta atención nacional al instar una vez más a los sureños a separarse y formar un tercer partido político que defendiera los «derechos de los estados», lo que significaba, por supuesto, una política de segregación.

Un proyecto de ley de derechos civiles

La amenaza no se materializó para la elección de 1956. En 1957, cuando el Congreso debatió un proyecto de ley de derechos civiles, los sureños se indignaron, pero la mayoría aceptó que no tenían los votos para detener la legislación. Thurmond, sin embargo, optó por tomar una posición. Tomó la palabra en el Senado la tarde del 28 de agosto de 1957 y comenzó a hablar.

La atención nacional

Mantuvo la palabra durante 24 horas y 18 minutos, estableciendo un récord de filibusterismo en el Senado. El maratónico discurso de Thurmond atrajo la atención nacional y lo hizo aún más popular entre los segregacionistas. Pero no impidió que el proyecto de ley fuera aprobado. Cuando Barry Goldwater se presentó a la presidencia como republicano en 1964, Thurmond se separó de los demócratas para apoyarlo.

Cambiar las alineaciones de los partidos

Y como el Movimiento de Derechos Civiles transformó América a mediados de los 60, Thurmond fue uno de los prominentes conservadores que emigró del Partido Demócrata al Partido Republicano. En las elecciones de 1968, el apoyo de Thurmond y otros recién llegados al Partido Republicano ayudó a asegurar la victoria del candidato republicano Richard M. Nixon. Y en las décadas siguientes, el propio Sur se transformó de una fortaleza demócrata a un bastión republicano.

Carrera posterior

Tras el tumulto de los años 60, Thurmond forjó una imagen algo más moderada, dejando atrás su reputación de agitador segregacionista. Se convirtió en un senador bastante convencional, centrándose en proyectos de barriles de carne de cerdo que ayudarían a su estado natal. En 1971, fue noticia cuando se convirtió en uno de los primeros senadores del sur en contratar a un empleado negro.

El New York Times

La medida, según señaló más tarde su obituario en el New York Times, reflejaba el aumento del voto afroamericano debido a la legislación a la que se había opuesto. Thurmond fue elegido fácilmente para el Senado cada seis años, sólo renunció unas pocas semanas después de llegar a los 100 años. Dejó el Senado en enero de 2003 y murió poco después, el 26 de junio de 2003.

Legado

Unos meses después de la muerte de Thurmond, Essie-Mae Washington-Williams se presentó y reveló que era la hija de Thurmond. La madre de Washington-Williams, Carrie Butler, era una mujer afroamericana que, a los 16 años, había sido empleada como trabajadora doméstica en la casa de la familia de Thurmond. Durante ese tiempo, Thurmond, de 22 años, había tenido un hijo con Butler. Criada por una tía, Washington-Williams sólo supo quiénes eran sus verdaderos padres cuando era adolescente.

Su oficina en Washington

Aunque Thurmond nunca reconoció públicamente a su hija, proporcionó apoyo financiero para su educación, y Washington-Williams visitó ocasionalmente su oficina en Washington. La revelación de que uno de los más ardientes segregacionistas del Sur tenía una hija birracial creó controversia. El líder de los derechos civiles Jesse Jackson comentó al New York Times, «Luchó por leyes que mantenían a su hija segregada y en una posición inferior.

Nunca luchó para darle un estatus de primera clase». Thurmond lideró el movimiento de los demócratas del sur al migrar al Partido Republicano como un bloque conservador emergente. En última instancia, dejó un legado a través de sus políticas segregacionistas y la transformación de la gran U.S. partidos políticos.

Hechos de Strom Thurmond

Nombre completo: James Strom Thurmond. Ocupación: Político segregacionista y senador de los EE.UU. durante 48 años. Nació: el 5 de diciembre de 1902 en Edgefield, Carolina del Sur, EE.UU. Murió el 26 de junio de 2003 en Edgefield, Carolina del Sur, EE.UU. Conocido por: Dirigió la revuelta Dixiecrat de 1948 y encarnó el realineamiento de los dos principales partidos políticos en torno a la cuestión de la raza en América.

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