Biografía de Stokely Carmichael

Ativista de los derechos civiles

Stokely Carmichael fue un importante activista del Movimiento de Derechos Civiles que alcanzó prominencia (y generó una enorme controversia) cuando hizo un llamado al «Poder Negro» durante un discurso en 1966. La frase se difundió rápidamente, provocando un feroz debate nacional. Las palabras de Carmichael se hicieron populares entre los jóvenes afroamericanos que se sentían frustrados por la lentitud del progreso en el campo de los derechos civiles.

Hechos rápidos: Stokely Carmichael

Su oratoria magnética, que típicamente contenía destellos de ira apasionada mezclada con ingenio juguetón, ayudó a hacerlo famoso a nivel nacional. Nombre completo: Stokely Carmichael. También conocido como: Kwame Ture. Ocupación: Organizador y activista de los derechos civiles. Nació: el 29 de junio de 1941 en Puerto España, Trinidad. Murió el 15 de noviembre de 1998 en Conakry, Guinea. Logros clave: Creador del término «Poder Negro» y líder del movimiento del Poder Negro.

Vida temprana

Stokely Carmichael nació en Puerto España, Trinidad, el 29 de junio de 1941. Sus padres emigraron a la ciudad de Nueva York cuando Stokely tenía dos años, dejándolo al cuidado de sus abuelos. La familia se reunió finalmente cuando Stokely tenía 11 años y vino a vivir con sus padres. La familia vivió en Harlem y finalmente en el Bronx. Un estudiante dotado, Carmichael fue aceptado en la Bronx High School of Science, una prestigiosa institución donde entró en contacto con estudiantes de diversos orígenes.

Clase que vivían en Park Avenue

Más tarde recordó haber ido a fiestas con compañeros de clase que vivían en Park Avenue y haberse sentido incómodo en presencia de sus criadas, dado que su propia madre trabajaba como criada. Le ofrecieron varias becas para universidades de élite y finalmente eligió asistir a la Universidad Howard en Washington, D.C.. Cuando comenzó la universidad en 1960, se inspiró mucho en el creciente movimiento de derechos civiles.

Los miembros del SNCC

Había visto informes de televisión de sentadas y otras protestas en el Sur y sintió la necesidad de involucrarse. Mientras era estudiante en Howard, entró en contacto con los miembros del SNCC, el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos (conocido popularmente como «Snick»). Carmichael comenzó a participar en las acciones de la SNCC, viajando al sur y uniéndose a los Freedom Riders (Viajeros por la Libertad) mientras buscaban integrar los viajes interestatales en autobús.

Una época peligrosa

Después de graduarse de Howard en 1964, comenzó a trabajar a tiempo completo con la SNCC y pronto se convirtió en un organizador itinerante en el Sur. Era una época peligrosa. El proyecto «Verano de la Libertad» intentaba registrar a los votantes negros en todo el Sur, y la resistencia fue feroz. En junio de 1964, tres trabajadores de los derechos civiles, James Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner, desaparecieron en Mississippi.

La búsqueda de los activistas desaparecidos

Carmichael y algunos asociados de la SNCC participaron en la búsqueda de los activistas desaparecidos. Los cuerpos de los tres activistas asesinados fueron finalmente encontrados por el FBI en agosto de 1964. Otros activistas que eran amigos personales de Carmichael fueron asesinados en los dos años siguientes. El asesinato a tiros de Jonathan Daniels, un seminarista blanco que había trabajado con el SNCC en el sur, en agosto de 1965, afectó profundamente a Carmichael.

El Poder Negro

De 1964 a 1966 Carmichael estuvo constantemente en movimiento, ayudando a registrar votantes y a luchar contra el sistema de Jim Crow del Sur. Con su rápido ingenio y sus habilidades oratorias, Carmichael se convirtió en una estrella emergente del movimiento. Fue encarcelado numerosas veces, y era conocido por contar historias sobre cómo él y sus compañeros de prisión cantaban para pasar el tiempo y molestar a los guardias.

La resistencia pacífica

Más tarde dijo que su paciencia para la resistencia pacífica se rompió cuando, desde la ventana de una habitación de hotel, vio a la policía golpear salvajemente a los manifestantes por los derechos civiles en la calle de abajo. En junio de 1966, James Meredith, que se había integrado a la Universidad de Mississippi en 1962, comenzó una marcha unipersonal a través de Mississippi. El segundo día, le dispararon y resultó herido.

Un informe del New York Times

Muchos otros activistas, incluyendo a Carmichael y al Dr. Martin Luther King, Jr., juraron terminar su marcha. Los manifestantes comenzaron a cruzar el estado, algunos se unieron y otros se retiraron. Según un informe del New York Times, normalmente había unos 100 manifestantes a la vez, mientras que los voluntarios se desplegaban a lo largo de la ruta para registrar a los votantes.

Un parque local

El 16 de junio de 1966, la marcha llegó a Greenwood, Mississippi. Los residentes blancos acudieron a interrumpir y lanzar insultos raciales, y la policía local acosó a los manifestantes. Cuando los manifestantes trataron de armar carpas para pasar la noche en un parque local, fueron arrestados. Carmichael fue llevado a la cárcel, y una fotografía suya esposado apareció en la primera página del New York Times de la mañana siguiente.

Carmichael pasó cinco horas en custodia antes de que los partidarios lo sacaran bajo fianza. Apareció en un parque en Greenwood esa noche, y habló con unos 600 seguidores. Las palabras que usó cambiarían el curso del Movimiento de Derechos Civiles, y los años 60. Con su dinámica entrega, Carmichael llamó al «Poder Negro». La multitud cantó las palabras. Los periodistas que cubrían la marcha se dieron cuenta.

Las marchas en el Sur

Hasta ese momento, las marchas en el Sur tendían a ser retratadas como grupos dignos de personas cantando himnos. Ahora parecía haber un cántico furioso que electrizaba a la multitud. El New York Times informó sobre la rapidez con que las palabras de Carmichael fueron adoptadas: Carmichael dio su primer discurso sobre el Poder Negro un jueves por la noche.

El programa de noticias de la CBS

Tres días después, apareció, de traje y corbata, en el programa de noticias de la CBS «Face the Nation», donde fue interrogado por destacados periodistas políticos. Desafió a sus entrevistadores blancos, en un momento en que contrastaba el esfuerzo americano de entregar la democracia en Vietnam con su aparente fracaso de hacer lo mismo en el sur americano. Durante los siguientes meses el concepto de «Poder Negro» fue muy debatido en América.

El parque de Mississippi

El discurso que Carmichael dio a cientos de personas en el parque de Mississippi se extendió por toda la sociedad, y las columnas de opinión, los artículos de revistas y los reportajes de televisión trataron de explicar lo que significaba y lo que decía sobre la dirección del país. A las semanas de su discurso a cientos de manifestantes en Mississippi, Carmichael fue objeto de un largo perfil en el New York Times. El titular se refería a él como «El profeta del poder negro Stokely Carmichael».

Fama y controversia

En mayo de 1967 la revista LIFE publicó un ensayo del célebre fotógrafo y periodista Gordon Parks, que había pasado cuatro meses siguiendo a Carmichael. El artículo presentaba a Carmichael a la corriente principal de América como un activista inteligente con una visión escéptica, aunque matizada, de las relaciones raciales. En un momento dado, Carmichael le dijo a Parks que estaba cansado de explicar lo que significaba el «Poder Negro», ya que sus palabras se volvían cada vez más retorcidas. Parks le pinchó y Carmichael respondió:

«Por última vez», dijo. «Poder Negro» significa que los negros se unen para formar una fuerza política y elegir representantes u obligar a sus representantes a hablar de sus necesidades. Es un bloque económico y físico que puede ejercer su fuerza en la comunidad negra en lugar de dejar el trabajo a los partidos Demócrata o Republicano o a un negro controlado por los blancos que se presenta como una marioneta para representar a los negros.

La corriente principal de América

Elegimos al hermano y nos aseguramos de que cumpla El artículo en LIFE puede haber hecho que Carmichael se relacione con la corriente principal de América. Pero en pocos meses, su ardiente retórica y sus amplios viajes lo convirtieron en una figura intensamente controvertida. En el verano de 1967, el presidente Lyndon Johnson, alarmado por los comentarios de Carmichael contra la guerra de Vietnam, instruyó personalmente al FBI para que lo vigilara.

Su estancia en Inglaterra

A mediados de julio de 1967, Carmichael se embarcó en lo que se convirtió en una gira mundial. En Londres, habló en una conferencia sobre «Dialéctica de la Liberación», en la que participaron académicos, activistas e incluso el poeta estadounidense Allen Ginsberg. Durante su estancia en Inglaterra, Carmichael habló en varias reuniones locales, que atrajeron la atención del gobierno británico. Hubo rumores de que se le presionó para que abandonara el país.

Un reportaje en el New York Times

A finales de julio de 1967, Carmichael voló a La Habana, Cuba. Había sido invitado por el gobierno de Fidel Castro. Su visita fue inmediatamente noticia, incluyendo un reportaje en el New York Times el 26 de julio de 1967 con el titular: «Carmichael es citado diciendo que los negros forman bandas de guerrilleros». El artículo citaba a Carmichael diciendo que los mortales disturbios que ocurrieron en Detroit y Newark ese verano habían usado «las tácticas de guerra de las guerrillas».

El artículo del New York Times

El mismo día que apareció el artículo del New York Times, Fidel Castro presentó a Carmichael en un discurso en Santiago de Cuba. Castro se refirió a Carmichael como un destacado activista de los derechos civiles americanos. Los dos hombres se hicieron amigos, y en los días siguientes Castro llevó personalmente a Carmichael en un jeep, señalando los hitos relacionados con las batallas de la revolución cubana.

Visitar Vietnam del Norte

La estancia de Carmichael en Cuba fue ampliamente denunciada en los Estados Unidos. Tras la controvertida estancia en Cuba, Carmichael planeó visitar Vietnam del Norte, el enemigo de los Estados Unidos. Abordó un avión de la aerolínea cubana para volar a España, pero la inteligencia cubana llamó al vuelo de vuelta cuando se supo que las autoridades americanas planeaban interceptar a Carmichael en Madrid y levantar su pasaporte.

Un avión hacia la Unión Soviética

El gobierno cubano puso a Carmichael en un avión hacia la Unión Soviética, y desde allí viajó a China y finalmente a Vietnam del Norte. En Hanoi, se reunió con el líder de la nación, Ho Chi Minh. Según algunos relatos, Ho le contó a Carmichael de cuando vivía en Harlem y había escuchado discursos de Marcus Garvey. En un mitin en Hanoi, Carmichael habló en contra de la participación americana en Vietnam, usando un cántico que había usado anteriormente en América: «¡Diablos no, no iremos!».

La nación africana de Guinea

En América, los antiguos aliados se distanciaron de la retórica de Carmichael y de sus conexiones en el extranjero y los políticos hablaron de acusarlo de sedición. En el otoño de 1967, Carmichael siguió viajando, visitando Argelia, Siria y la nación africana de Guinea. Comenzó una relación con la cantante sudafricana Miriam Makeba, con quien se casaría. En varias paradas de sus viajes hablaba en contra del papel de Estados Unidos en Vietnam, y denunciaba lo que él consideraba el imperialismo americano.

Cuando regresó a Nueva York, el 11 de diciembre de 1967, los agentes federales, junto con una multitud de seguidores, estaban esperando para saludarle. Los alguaciles estadounidenses le confiscaron el pasaporte porque había visitado países comunistas sin autorización. En 1968, Carmichael reanudó su papel de activista en América. Publicó un libro, Black Power, con un coautor, y siguió hablando de su visión política.

La vida post-estadounidense

Cuando Martin Luther King fue asesinado el 4 de abril de 1968, Carmichael estaba en Washington, D.C. Habló públicamente en los días siguientes, diciendo que la América blanca había matado a King. Su retórica fue denunciada en la prensa, y las figuras políticas acusaron a Carmichael de ayudar a estimular los disturbios que siguieron a la muerte de King.

Al Partido de los Panteras Negras

Más tarde ese año, Carmichael se afilió al Partido de los Panteras Negras, y apareció con prominentes Panteras en eventos en California. Dondequiera que fuera, la controversia parecía seguirle. Carmichael se había casado con Miriam Makeba, e hicieron planes para vivir en África. Carmichael y Makeba dejaron los Estados Unidos a principios de 1969 (el gobierno federal le había devuelto su pasaporte después de que aceptara no visitar países prohibidos). Se instalaría permanentemente en Guinea.

Un movimiento panafricano

Durante el tiempo que vivió en África, Carmichael cambió su nombre a Kwame Ture. Afirmaba ser un revolucionario y apoyaba un movimiento panafricano, cuyo objetivo era formar naciones africanas en una entidad política unificada. Como Kwame Ture, sus movimientos políticos fueron generalmente frustrados. Fue criticado a veces por ser demasiado amistoso con los dictadores africanos, incluyendo a Idi Amin.

Los Estados Unidos

Ture visitaba ocasionalmente los Estados Unidos, dando conferencias, apareciendo en varios foros públicos, e incluso apareciendo para una entrevista en C-Span. Después de años bajo vigilancia, había empezado a sospechar intensamente del gobierno de los Estados Unidos. Cuando le diagnosticaron cáncer de próstata a mediados de los 90, dijo a sus amigos que la CIA podría haberle hecho contraerlo. Kwame Ture, a quien los americanos recordaban como Stokely Carmichael, murió en Guinea el 15 de noviembre de 1998.

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