Biografía de Stephen Hawking

Stephen Hawking (8 de enero de 1942-14 de marzo de 2018) fue un cosmólogo y físico de renombre mundial, especialmente estimado por haber superado una discapacidad física extrema para llevar a cabo su innovadora labor científica. Fue un autor de éxito de ventas cuyos libros hicieron accesibles al público en general ideas complejas. Sus teorías proporcionaron profundos conocimientos sobre las conexiones entre la física cuántica y la relatividad, incluida la forma en que esos conceptos podrían unirse para explicar cuestiones fundamentales relacionadas con el desarrollo del universo y la formación de agujeros negros.

Hechos rápidos: Stephen Hawking

Conocido por: Cosmólogo, físico, escritor de ciencia de mayor venta. También conocido como: Steven William Hawking. Nació: 8 de enero de 1942 en Oxfordshire, Inglaterra. Los padres: Frank e Isobel Hawking. Murió: 14 de marzo de 2018 en Cambridge, Inglaterra. La educación: Colegio St Albans, B.A., University College, Oxford, Doctorado, Trinity Hall, Cambridge, 1966.

Una breve historia del tiempo

Trabajos publicados: Una breve historia del tiempo: Desde el Big Bang hasta los agujeros negros, El Universo en una cáscara de nuez, En los hombros de los gigantes, Una breve historia del tiempo, El gran diseño, Mi breve historia. Premios y honores: Miembro de la Royal Society, la Medalla Eddington, la Medalla Hughes de la Royal Society, la Medalla Albert Einstein, la Medalla de Oro de la Royal Astronomical Society.

El Premio Wolf de Física

Miembro de la Academia Pontificia de Ciencias, el Premio Wolf de Física, los Premios Príncipe de Asturias de la Concordia, el Premio Julius Edgar Lilienfeld de la American Physical Society, el Premio Michelson Morley de la Case Western Reserve University, la Medalla Copley de la Royal Society. Cónyuges: Jane Wilde, Elaine Mason. Niños: Robert, Lucy, Timothy.

Cita destacada: «La mayoría de las amenazas a las que nos enfrentamos provienen de los progresos que hemos hecho en la ciencia y la tecnología. No vamos a dejar de hacer progresos, o revertirlos, así que debemos reconocer los peligros y controlarlos. Soy optimista, y creo que podemos hacerlo». Stephen Hawking nació el 8 de enero de 1942 en Oxfordshire, Inglaterra, donde su madre había sido enviada por seguridad durante los bombardeos alemanes a Londres en la Segunda Guerra Mundial. 

Los comienzos de la vida

Su madre Isobel Hawking se graduó en Oxford y su padre Frank Hawking era un investigador médico. Tras el nacimiento de Stephen, la familia se reunió en Londres, donde su padre dirigió la división de parasitología del Instituto Nacional de Investigación Médica. La familia se trasladó entonces a St. Albans para que el padre de Stephen pudiera realizar investigaciones médicas en el cercano Instituto de Investigación Médica de Mill Hill.

Educación y diagnóstico médico

Stephen Hawking asistió a la escuela en St. Albans, donde fue un estudiante no excepcional. Su brillantez fue mucho más evidente en sus años en la Universidad de Oxford. Se especializó en física y se graduó con honores de primera clase a pesar de su relativa falta de diligencia. En 1962, continuó su educación en la Universidad de Cambridge, haciendo un doctorado en cosmología. A la edad de 21 años, un año después de comenzar su programa de doctorado, Stephen Hawking fue diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica (también conocida como enfermedad de la neurona motora, ELA, y la enfermedad de Lou Gehrig).

La enfermedad

Con sólo tres años de vida, ha escrito que este pronóstico le ayudó a motivarse en su trabajo de física. No cabe duda de que su capacidad para seguir participando activamente en el mundo a través de su trabajo científico le ayudó a perseverar ante la enfermedad. El apoyo de la familia y los amigos fue igualmente clave. Esto está vívidamente retratado en la dramática película «La Teoría del Todo».

La ELA avanza

A medida que su enfermedad progresaba, Hawking se volvió menos móvil y comenzó a usar una silla de ruedas. Como parte de su condición, Hawking finalmente perdió su habilidad para hablar, así que utilizó un dispositivo capaz de traducir los movimientos de sus ojos (ya que no podía utilizar un teclado) para hablar con una voz digitalizada.

Matrimonio e hijos

Además de su mente aguda dentro de la física, se ganó el respeto en todo el mundo como comunicador científico. Sus logros son profundamente impresionantes por sí mismos, pero algunas de las razones por las que es tan universalmente respetado fue su capacidad para lograr tanto mientras sufría la grave debilidad causada por la esclerosis lateral amiotrófica. Justo antes de su diagnóstico, Hawking conoció a Jane Wilde, y los dos se casaron en 1965. La pareja tuvo tres hijos antes de separarse. Hawking se casó más tarde con Elaine Mason en 1995 y se divorciaron en 2006.

Carrera como Académico y Autor

Hawking se quedó en Cambridge después de su graduación, primero como investigador y luego como profesional. Durante la mayor parte de su carrera académica, Hawking sirvió como profesor de matemáticas en la Universidad de Cambridge, un puesto que una vez fue ocupado por Sir Isaac Newton. Siguiendo una larga tradición, Hawking se retiró de este puesto a la edad de 67 años, en la primavera de 2009, aunque continuó su investigación en el instituto de cosmología de la universidad.

Un puesto como investigador visitante en Waterloo

En 2008 también aceptó un puesto como investigador visitante en Waterloo, el Instituto Perimetral de Física Teórica de Ontario. En 1982 Hawking comenzó a trabajar en un popular libro de cosmología. Para 1984 había producido el primer borrador de «Una Breve Historia del Tiempo», que publicó en 1988 después de algunos reveses médicos. Este libro permaneció en la lista de best-sellers del Sunday Times durante 237 semanas. «Una breve historia del tiempo» de Hawking, aún más accesible, se publicó en 2005.

Campos de estudio

La mayor investigación de Hawking fue en las áreas de la cosmología teórica, centrándose en la evolución del universo como gobernado por las leyes de la relatividad general. Es más conocido por su trabajo en el estudio de los agujeros negros. A través de su trabajo, Hawking fue capaz de: Demostrar que las singularidades son características generales del espacio tiempo.

Muerte

Proporcionar una prueba matemática de que la información que cayó en un agujero negro se perdió. Demostrar que los agujeros negros se evaporan a través de la radiación de Hawking. El 14 de marzo de 2018, Stephen Hawking murió en su casa de Cambridge, Inglaterra. Tenía 76 años. Sus cenizas fueron colocadas en la Abadía de Westminster de Londres entre los lugares de descanso final de Sir Isaac Newton y Charles Darwin.

Legado

Stephen Hawking hizo grandes contribuciones como científico, comunicador científico y como ejemplo heroico de cómo se pueden superar enormes obstáculos. La Medalla Stephen Hawking para la Comunicación Científica es un prestigioso premio que «reconoce el mérito de la ciencia popular a nivel internacional». Gracias a su distintiva apariencia, voz y popularidad, Stephen Hawking está a menudo representado en la cultura popular. Hizo apariciones en los programas de televisión «Los Simpson» y «Futurama», así como un cameo en «Star Trek: The Next Generation» en 1993. «The Theory of Everything», un drama biográfico sobre la vida de Hawking, se estrenó en 2014.

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