Biografía de Spiro Agnew

Vicepresidente que renunció

Spiro T. Agnew era un político republicano poco conocido de Maryland cuyo improbable ascenso a la vicepresidencia hizo que muchos estadounidenses a finales del decenio de 1960 se preguntaran «¿Spiro quién?». Agnew era una figura poco conocida que hablaba en un «monótono tono mortecino» y que, sin embargo, era conocido por su relación combativa con la prensa y su lealtad inquebrantable a su jefe, el presidente Richard M. Nixon.

La evasión del impuesto

Una vez se refirió a los periodistas como una «pequeña y cerrada fraternidad de hombres privilegiados elegidos por nadie» y a los críticos de Nixon como «parlanchines del negativismo». Agnew es quizás más conocido por el final de su carrera. Fue obligado a renunciar a su cargo después de ser acusado de extorsión, soborno y conspiración y de no oponerse a la evasión del impuesto sobre la renta en 1973.

Los primeros años

Spiro Theodore Agnew (también conocido como Ted) nació en Baltimore, Maryland, el 9 de noviembre de 1918. Su padre, Theophrastos Anagnostopoulos, había emigrado a los EE.UU. desde Grecia en 1897 y cambió su apellido. El anciano Agnew vendía productos antes de entrar en el negocio de los restaurantes. Su madre era americana, nativa de Virginia. Spiro Agnew asistió a las escuelas públicas de Baltimore y entró en la Universidad Johns Hopkins para estudiar química en 1937.

Se transfirió de la prestigiosa escuela después de luchar académicamente y se matriculó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Baltimore. Obtuvo su título de abogado, pero sólo después de ser reclutado en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Regresó a la escuela de leyes después de ser dado de baja y recibió su título de abogado en 1947, luego pasó a ejercer la abogacía en Baltimore.

Carrera temprana en la política

Agnew era poco conocido fuera de su estado natal de Maryland antes de que Nixon lo eligiera como compañero de fórmula. Su primera incursión en la política fue en 1957 cuando fue nombrado a la Junta de Apelaciones de Zonas del Condado de Baltimore, en la que sirvió tres años. Se postuló y perdió para ser juez en 1960, y luego ganó el puesto ejecutivo del Condado de Baltimore dos años después. (El cargo es similar al de alcalde de una ciudad.)

Un republicano progresista

Durante el mandato de Agnew, el condado promulgó una ley que exigía que los restaurantes y otros establecimientos estuvieran abiertos a clientes de todas las razas, construyó nuevas escuelas y aumentó los sueldos de los profesores. En otras palabras, era un republicano progresista. Después de crearse un nombre en el populoso condado de Maryland, Agnew buscó y ganó la nominación republicana a gobernador en 1966.

Un candidato demócrata

Derrotó a un candidato demócrata, George Mahoney, que apoyaba la segregación y hacía campaña bajo el lema «Tu casa es tu castillo, protégela». «Acusando a Mahoney de intolerancia racial, Agnew capturó los suburbios liberales de los alrededores de Washington y fue elegido gobernador», dice la biografía de Agnew en el Senado. Pero serviría como gobernador por menos de dos años antes de que llamara la atención del aspirante a la presidencia de su partido, Nixon.

Subir a la vicepresidencia

Nixon eligió a Agnew como compañero de fórmula en la campaña de 1968, una decisión controvertida e impopular para el Partido Republicano. El Partido Republicano miraba al político urbano progresista con sospecha. Nixon respondió describiendo a Agnew como «uno de los hombres políticos más subestimados de América», un «patriota a la antigua» que, habiendo sido criado y elegido en Baltimore, era un maestro estratega en cuestiones urbanas.

Un segundo mandato en 1972

«Puede haber una mística sobre un hombre. Puedes mirarlo a los ojos y saber que la tiene. Este tipo la tiene», dijo Nixon en defensa de su elección como compañero de fórmula. Agnew fue elegido vicepresidente en 1968; él y Nixon fueron reelegidos para un segundo mandato en 1972. En 1973, mientras la investigación del caso Watergate se dirigía hacia un desenlace que forzaría la dimisión de Nixon, Agnew tuvo problemas legales.

Cargos criminales y dimisión

Agnew se enfrentaba a un posible juicio político o a cargos criminales en 1973 por supuestamente aceptar pagos de contratistas cuando se desempeñó como ejecutivo y vicepresidente del condado de Baltimore. Pero permaneció desafiante ante la investigación del gran jurado. «¡No renunciaré si se me acusa! ¡No renunciaré si me acusan!» proclamó. Pero la evidencia de que evadió el pago de sus impuestos sobre la renta, fue acusado de no reportar 29.500 dólares de ingresos, pronto condujo a su caída.

Un acuerdo que le permitió evitar la prisión

Renunció a su cargo el 10 de octubre de 1973, bajo un acuerdo que le permitió evitar la prisión. En una declaración formal al Secretario de Estado Henry Kissinger, Agnew declaró: «Por la presente renuncio al cargo de Vicepresidente de los Estados Unidos, con efecto inmediato.» Un juez sentenció a Agnew a tres años de libertad condicional y le impuso una multa de 10.000 dólares. Nixon se convirtió en el primer presidente en la historia de EE.UU. en usar la 25ª Enmienda para nombrar un sucesor al cargo de vicepresidente, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes Gerald Ford.

La transferencia ordenada de poder

La enmienda establece la transferencia ordenada de poder para reemplazar al presidente y vicepresidente en caso de que mueran en el cargo, renuncien o sean destituidos. La fiscalía del caso sacó a Agnew de la línea de sucesión presidencial, lo que resultó ser una decisión fatídica. Nixon fue obligado a renunciar menos de un año después, en agosto de 1994, en medio del escándalo Watergate, y Ford se hizo cargo de la presidencia. La renuncia de Agnew fue sólo la segunda de un vicepresidente. (La primera tuvo lugar en 1832, cuando el vicepresidente John C. Calhoun renunció al cargo para ocupar un puesto en el Senado de los Estados Unidos).

Matrimonio y vida personal

Angew se casó con Elinor Isabel Judefind en 1942, a quien conoció mientras trabajaba en una compañía de seguros durante sus años de estudiante de derecho. La pareja fue al cine y a tomar batidos de chocolate en su primera cita y descubrió que habían crecido a cuatro manzanas de distancia. Los Agnews tuvieron cuatro hijos: Pamela, Susan, Kimberly y James. Agnew murió de leucemia en Berlín, Maryland, a la edad de 77 años.

Legado

Agnew será conocido para siempre por su rápido ascenso desde la oscuridad hasta la prominencia nacional y sus mordaz ataques a los medios de comunicación y las polémicas en la sociedad y la cultura. Fue crítico de los esfuerzos por sacar a los desfavorecidos económicos de América de la pobreza sistémica y de los manifestantes por los derechos civiles a finales del tumultuoso decenio de 1960.

Con frecuencia usaba calumnias despectivas, como: «Si has visto un barrio bajo de la ciudad, los has visto todos». Agnew reservó gran parte de su ira para los miembros de los medios de comunicación. Fue uno de los primeros políticos en acusar a los periodistas de parcialidad.

Datos rápidos de Spiro Agnew

Nombre completo: Spiro Theodore Agnew. También conocido como: Ted. Conocido por: Sirviendo como vicepresidente bajo Richard M. Nixon y renunciando por evasión de impuestos. Nacieron el 9 de noviembre de 1918 en Baltimore, Maryland, EE.UU. Nombres de los padres: Theophrastos Anagnostopoulos, que cambió su apellido por el de Agnew, y Margaret Marian Pollard Agnew. Murió: 17 de septiembre de 1996 en Berlín, Maryland, EE.UU. Educación: Licenciatura en Derecho de la Facultad de Derecho de la Universidad de Baltimore, 1947.

El condado de Baltimore

Logros clave: Promulgó una ley en el condado de Baltimore que exige que los restaurantes y otros establecimientos estén abiertos a clientes de todas las razas, construyó nuevas escuelas y aumentó los salarios de los profesores. Nombre del cónyuge: Elinor Isabel Judefind. Nombres de niños: Pamela, Susan, Kimberly y James. Cita famosa: «En los Estados Unidos hoy en día, tenemos más que nuestra parte de las charlas del negativismo. Han formado su propio club 4-H – los desesperados e histéricos hipocondríacos de la historia.»

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