Biografía de Sonni Ali

Monarca de Songhai

Sonni Ali (fecha de nacimiento desconocida; murió en 1492) fue un monarca de África occidental que gobernó Songhai de 1464 a 1492, expandiendo un pequeño reino a lo largo del río Níger hasta convertirlo en uno de los mayores imperios medievales de África. Persisten dos relatos históricos divergentes de su vida: la tradición erudita musulmana que lo describe como un infiel y un tirano y la tradición oral de Songhai que lo recuerda como un gran guerrero y mago.

Hechos rápidos: Sonni Ali

Conocido por: El monarca de África occidental de Songhai; expandió su imperio, reemplazando al de Mali. También conocido como: Sunni Ali y Sonni Ali Ber (El Grande). Nacido: Desconocido. Los padres: Madogo (padre); nombre de la madre desconocido. Murió en 1492. Educación: La educación artística tradicional africana entre los faru de Sokoto. Niños: Sunni Baru.

Dos versiones divergentes de la vida de Sonni Ali

Hay dos fuentes principales de información sobre Sonni Ali. Una está en las crónicas islámicas de la época y la otra es a través de la tradición oral Songhai. Estas fuentes reflejan dos interpretaciones muy diferentes del papel de Sonni Ali en el desarrollo del Imperio Songhai. Poco se sabe de los primeros años de vida de Sonni Ali. Fue educado en las artes tradicionales africanas de la región y estaba muy versado en las formas y técnicas de la guerra cuando llegó al poder en 1464 en el pequeño reino de Songhai, que se centraba en torno a su capital, Gao, en el río Níger.

Vida temprana

Fue el 15º gobernante consecutivo de la dinastía Sonni, que había comenzado en 1335. Se dice que uno de los antepasados de Ali, Sonni Sulaiman Mar, arrebató a Songhai del Imperio de Malí a finales del siglo XIV. Aunque Songhai había pagado una vez el tributo a los gobernantes de Malí, el Imperio de Malí se estaba desmoronando y era el momento de que Sonni Ali dirigiera su reino a través de una serie de conquistas a expensas del antiguo imperio.

El Imperio Songhai se apodera de

Para 1468, Sonni Ali había rechazado los ataques de los mossi al sur y había derrotado a los dogones en las colinas de Bandiagara. Su primera gran conquista tuvo lugar al año siguiente cuando los líderes musulmanes de Tombuctú, una de las grandes ciudades del Imperio de Malí, pidieron ayuda contra los tuaregs, los nómadas bereberes del desierto que habían ocupado la ciudad desde 1433. Sonni Ali aprovechó la oportunidad no sólo para atacar decididamente a los tuaregs sino también a la propia ciudad. Tombuctú pasó a formar parte del incipiente Imperio Songhai en 1469.

La tradición oral

Sonni Ali es recordado en la tradición oral Songhai como un mago de gran poder. En lugar de seguir el sistema del Imperio de Malí de gobierno islámico de la ciudad sobre un pueblo rural no islámico, Sonni Ali mezcló una observancia no ortodoxa del Islam con la religión tradicional africana. Permaneció apegado a los ritos tradicionales del lugar de nacimiento de su madre, Sokoto.

Elite de clérigos

Era un hombre del pueblo más que de la clase dirigente de élite de clérigos y eruditos musulmanes. Según la tradición oral, se le considera un gran comandante militar que llevó a cabo una campaña estratégica de conquista a lo largo del río Níger. Se dice que tomó represalias contra los líderes musulmanes de Tombuctú después de que no proporcionaran el transporte prometido para sus tropas para cruzar el río.

Crónicas islámicas

Los cronistas islámicos tienen un punto de vista diferente. Describen a Sonni Ali como un líder caprichoso y cruel. En la crónica del siglo XVI de Abd ar Rahmen as-Sadi, un historiador radicado en Tombuctú, Sonni Ali es descrito como un tirano impío y sin escrúpulos. Se ha registrado que Sonni Ali ha masacrado a cientos de personas mientras saqueaba la ciudad de Tombuctú.

Esta ruta incluía matar o expulsar a los clérigos tuareg y sanhaja que habían actuado como funcionarios, maestros y predicadores en la mezquita de Sankore. En años posteriores, según este historiador, se dice que se volvió contra los favoritos de la corte, ordenando ejecuciones durante las rabietas. Independientemente de la interpretación precisa de la historia, es cierto que Sonni Ali aprendió bien sus lecciones militares.

Más Conquista

Nunca más fue dejado a merced de la flota de otro. Construyó una marina fluvial de más de 400 barcos y los utilizó con buenos resultados en su siguiente conquista, la ciudad comercial de Jenne (ahora Djenné). La ciudad fue puesta bajo asedio, con la flota bloqueando el puerto. Aunque el asedio tardó siete años en funcionar, la ciudad cayó ante Sonni Ali en 1473. El Imperio Songhai incorporó ahora tres de las mayores ciudades comerciales del Níger: Gao, Tombuctú y Jenne. Las tres habían sido alguna vez parte del Imperio de Malí.

Comercio

Los ríos formaban las principales rutas comerciales dentro de África Occidental en esa época. El Imperio Songhai tenía ahora un control efectivo sobre el lucrativo comercio del Río Níger de oro, kola, granos y esclavos. Las ciudades también formaban parte del importante sistema de rutas comerciales transaharianas que traían al sur caravanas de sal y cobre, así como mercancías de la costa mediterránea.

La región del delta interior del Níger

Para 1476, Sonni Ali controlaba la región del delta interior del Níger al oeste de Tombuctú y la región de los lagos al sur. Patrullas regulares de su marina mantenían abiertas las rutas comerciales y los reinos que pagaban tributos en paz. Esta es una región extremadamente fértil de África Occidental, y se convirtió en un importante productor de grano bajo su gobierno.

Esclavitud

Una crónica del siglo XVII cuenta la historia de las granjas de esclavos de Sonni Ali. Cuando murió, 12 «tribus» de esclavos fueron legadas a su hijo, al menos tres de las cuales habían sido obtenidas cuando Sonni Ali conquistó inicialmente partes del antiguo imperio de Mali.  Bajo el Imperio de Mali, los esclavos eran requeridos individualmente para cultivar una medida de tierra y proveer de grano al rey.

Los esclavos en aldeas

Sonni Ali cambió este sistema y agrupó a los esclavos en aldeas, cada una de las cuales debía cumplir una cuota común, y el excedente debía ser utilizado por la aldea. Bajo el gobierno de Sonni Ali, los niños nacidos en esas aldeas se convirtieron automáticamente en esclavos. Se esperaba que trabajaran para la aldea o que fueran transportados a los mercados transaharianos.

Sonni Ali el Guerrero y Gobernante

Sonni Ali se crió como parte de una clase dirigente exclusiva, un jinete guerrero. La región era la mejor para la cría de caballos en África al sur del Sahara. Como tal, comandaba una caballería de élite, con la que pudo pacificar a los nómadas tuaregs del norte. Con la caballería y la marina, repelió varios ataques de los mossi al sur, incluyendo un gran ataque que llegó hasta la región de Walata al noroeste de Tombuctú. También derrotó a los Pël de la región de Dendi, que fue entonces asimilada al Imperio.

Muerte

Bajo Sonni Ali, el Imperio Songhai se dividió en territorios, que puso bajo el gobierno de tenientes de confianza de su ejército. Los cultos tradicionales africanos y la observancia del Islam se combinaron, para disgusto de los clérigos musulmanes de las ciudades. Se urdieron complots contra su gobierno. Al menos en una ocasión, un grupo de clérigos y eruditos de un importante centro musulmán fueron ejecutados por traición. Sonni Ali murió en 1492 cuando regresaba de una expedición punitiva contra los Pël. La tradición oral afirma que fue envenenado por Muhammad Ture, uno de sus comandantes.

Legado

Un año después de la muerte de Ali, Muhammad Ture dio un golpe de estado contra el hijo de Sonni Ali, Sonni Baru, y fundó una nueva dinastía de gobernantes Songhai. Askiya Muhammad Ture y sus descendientes eran musulmanes estrictos, que reinstauraron la observancia ortodoxa del Islam y proscribieron las religiones tradicionales africanas.

Como en su vida, su legado tiene dos interpretaciones muy diferentes en las tradiciones oral y musulmana. En los siglos que siguieron a su muerte, los historiadores musulmanes registraron a Sonni Ali como «El célebre infiel» o «El gran opresor». La tradición oral de Songhai registra que era el gobernante justo de un poderoso imperio que abarcaba más de 3.200 kilómetros a lo largo del río Níger.

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