Biografía de Sojourner Truth

Abolicionista y Conferencista

Sojourner Truth (nacida Isabella Baumfree; c. 1797-26 de noviembre de 1883) fue una famosa abolicionista afroamericana y activista de los derechos de la mujer. Emancipada de la esclavitud por las leyes del estado de Nueva York en 1827, sirvió como predicadora itinerante antes de involucrarse en los movimientos contra la esclavitud y por los derechos de la mujer. En 1864, Truth conoció a Abraham Lincoln en su oficina de la Casa Blanca.

Hechos rápidos: La verdad del viajero

Conocido por: La verdad era una abolicionista y activista de los derechos de la mujer conocida por sus ardientes discursos. También conocido como: Isabella Baumfree Nació: c. 1797 en Swartekill, Nueva York. Los padres: James y Elizabeth Baumfree. Murió el 26 de noviembre de 1883 en Battle Creek, Michigan. Obras publicadas: «La Narrativa de la Verdad del Viajero: Un Esclavo del Norte» (1850). Cita destacada: «Esto es lo que todos los sufragistas deben entender, sea cual sea su sexo o color, que todos los desposeídos de la tierra tienen una causa común.»

Los primeros años de vida

La mujer conocida como Sojourner Truth nació en la esclavitud en Nueva York como Isabella Baumfree (en honor al propietario de su padre, Baumfree) en 1797. Sus padres eran James y Elizabeth Baumfree. Fue vendida varias veces, y mientras estaba esclavizada por la familia John Dumont en el condado de Ulster, se casó con Thomas, también esclavizado por Dumont y que era muchos años mayor que Isabella. La pareja tuvo cinco hijos juntos.

Isabella demandó en la corte

En 1827, la ley de Nueva York emancipó a todos los esclavos. En este punto, sin embargo, Isabella ya había dejado a su marido y se había escapado con su hijo menor, yendo a trabajar para la familia de Isaac Van Wagenen. Mientras trabajaba para los Van Wagenen, cuyo nombre utilizó brevemente, Isabella descubrió que un miembro de la familia Dumont había vendido a uno de sus hijos como esclavo en Alabama. Como este hijo se había emancipado bajo la ley de Nueva York, Isabella demandó en la corte y ganó su regreso.

Predicando

En la ciudad de Nueva York, Isabella trabajó como sirvienta y asistió a una iglesia metodista blanca y a una iglesia episcopal metodista africana, donde se reunió brevemente con tres de sus hermanos mayores. Isabella estuvo bajo la influencia de un profeta religioso llamado Matías en 1832. Luego se mudó a una comuna metodista perfeccionista, dirigida por Matthias, donde era la única miembro negra, y pocos miembros eran de la clase trabajadora.

La agitación económica

La comuna se desmoronó unos años más tarde, con acusaciones de impropiedades sexuales e incluso de asesinato. La propia Isabel fue acusada de envenenar a otro miembro, y demandó con éxito por difamación en 1835. Continuó su trabajo como empleada doméstica hasta 1843. William Miller, un profeta milenario, predijo que Cristo volvería en 1843 en medio de la agitación económica durante y después del pánico de 1837.

El nombre de Sojourner Truth

El 1 de junio de 1843, Isabella tomó el nombre de Sojourner Truth, creyendo que esto era por instrucciones del Espíritu Santo. Se convirtió en una predicadora itinerante (el significado de su nuevo nombre, Sojourner), haciendo un recorrido por los campos Milleritas. Cuando la Gran Decepción se hizo evidente -el mundo no se acabó como se predijo- se unió a una comunidad utópica, la Asociación de Northampton, fundada en 1842 por personas interesadas en el abolicionismo y los derechos de la mujer.

Abolicionismo

Después de unirse al movimiento abolicionista, la Verdad se convirtió en un popular orador de circuito. Hizo su primer discurso antiesclavista en 1845 en la ciudad de Nueva York. La comuna fracasó en 1846, y ella compró una casa en la calle Park en Nueva York. Dictó su autobiografía a la activista de los derechos de la mujer Olive Gilbert y la publicó en Boston en 1850. Truth utilizó los ingresos del libro «The Narrative of Sojourner Truth» para pagar su hipoteca.

En 1850, también comenzó a hablar sobre el sufragio femenino. Su discurso más famoso, «¿No soy una mujer?», fue dado en 1851 en una convención de derechos de la mujer en Ohio. El discurso -que abordó las formas en que la Verdad fue oprimida por ser tanto negra como mujer- sigue siendo influyente hoy en día. Finalmente, Truth conoció a Harriet Beecher Stowe, quien escribió sobre ella para el Atlantic Monthly y escribió una nueva introducción a la autobiografía de Truth.

Los Adventistas del Séptimo Día

Más tarde, Truth se mudó a Michigan y se unió a otra comuna religiosa, ésta asociada a los Amigos. En un momento dado, se hizo amiga de los Millerites, un movimiento religioso que surgió del Metodismo y que más tarde se convirtió en los Adventistas del Séptimo Día. Durante la Guerra Civil, Truth recaudó contribuciones de alimentos y ropa para los regimientos negros, y se reunió con Abraham Lincoln en la Casa Blanca en 1864 (la reunión fue organizada por Lucy N. Colman y Elizabeth Keckley).

La Guerra Civil

Durante su visita a la Casa Blanca, trató de desafiar la política discriminatoria de segregación de los coches de calle por razas. Truth también fue miembro activo de la National Freedman’s Relief Association. Después de que la guerra terminó, Truth viajó de nuevo y dio conferencias, abogando durante algún tiempo por un «Estado Negro» en el oeste. Habló principalmente a públicos blancos y sobre todo sobre religión, los derechos de los afroamericanos y las mujeres, y la templanza, aunque inmediatamente después de la Guerra Civil trató de organizar esfuerzos para dar trabajo a los refugiados negros de la guerra.

Muerte

La verdad permaneció activa en la política hasta 1875, cuando su nieto y su compañero cayeron enfermos y murieron. Luego regresó a Michigan, donde su salud se deterioró. Murió en 1883 en un sanatorio de Battle Creek de úlceras infectadas en sus piernas. La verdad fue enterrada en Battle Creek, Michigan, después de un funeral muy concurrido.

Legado

La verdad fue una figura importante en el movimiento abolicionista, y ha sido ampliamente celebrada por su trabajo. En 1981 fue incluida en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer y en 1986 el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió un sello en su honor. En 2009, se colocó un busto de la Verdad en el Capitolio de los Estados Unidos. Su autobiografía se lee en las aulas de todo el país.

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