Biografía de Sobhuza II Rey de Swazilandia

Jefe supremo de los suazis

Sobhuza II fue jefe supremo de los suazis desde 1921 y rey de Swazilandia desde 1967 (hasta su muerte en 1982). Su reinado es el más largo que se ha registrado para cualquier gobernante africano moderno (hay un par de antiguos egipcios que, según se afirma, gobernaron durante más tiempo). Durante su período de gobierno, Sobhuza II vio cómo Swazilandia se independizaba de Gran Bretaña. Fecha de nacimiento: 22 de julio de 1899.Fecha de la muerte: 21 de agosto de 1982, Palacio Lobzilla cerca de Mbabane, Swazilandia.

Una vida temprana

El padre de Sobhuza, el Rey Ngwane V, murió en febrero de 1899, a la edad de 23 años, durante la ceremonia anual de incwala (Primera Fruta). Sobhuza, que nació más tarde ese año, fue nombrado heredero el 10 de septiembre de 1899 bajo la regencia de su abuela, Labotsibeni Gwamile Mdluli. La abuela de Sobhuza hizo construir una nueva escuela nacional para que él recibiera la mejor educación posible. Terminó la escuela con dos años en el Instituto Lovedale en la provincia de El Cabo, Sudáfrica.

La responsabilidad de Basutolandia

En 1903 Swazilandia se convirtió en un protectorado británico, y en 1906 la administración se transfirió a un Alto Comisionado británico, que asumió la responsabilidad de Basutolandia, Bechuanalandia y Swazilandia. En 1907 la Proclamación de las Particiones cedió vastas extensiones de tierra a los colonos europeos; esto iba a suponer un reto para el reinado de Sobhuza. Sobhuza II fue instalado en el trono, como jefe supremo de los suazis (los británicos no lo consideraban rey en ese momento) el 22 de diciembre de 1921.

El Jefe Supremo de los Swazis

Solicitó inmediatamente que se anulara la Proclamación de las Particiones. Viajó por esta razón a Londres en 1922 pero no tuvo éxito en su intento. No fue hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial cuando logró un gran avance, obteniendo la promesa de que Gran Bretaña compraría de nuevo las tierras de los colonos y se las devolvería a los suazis a cambio del apoyo de los suazis en la guerra. Hacia el final de la guerra, Sobhuza II fue declarado la «autoridad nativa» dentro de Swazilandia, dándole un nivel de poder sin precedentes en una colonia británica.

La égida del Alto Comisionado Británico

Sin embargo, seguía bajo la égida del Alto Comisionado Británico. Después de la guerra, hubo que tomar una decisión sobre los tres territorios del Alto Comisionado en el sur de África. Desde la Unión de Sudáfrica, en 1910, había habido un plan para incorporar las tres regiones a la Unión. Pero el gobierno de SA se había polarizado cada vez más y el poder estaba en manos de un gobierno blanco minoritario.

La independencia de África

Cuando el Partido Nacional asumió el poder en 1948, haciendo campaña sobre una ideología de Apartheid, el gobierno británico se dio cuenta de que no podía entregar los territorios del Alto Comisionado a Sudáfrica. En el decenio de 1960 se inició la independencia de África y en Swazilandia se formaron varias asociaciones y partidos nuevos, deseosos de dar su opinión sobre el camino de la nación hacia la liberación del dominio británico.

Consejo Consultivo Europeo (CCE)

Se celebraron dos comisiones en Londres con representantes del Consejo Consultivo Europeo (CCE), órgano que representaba los derechos de los colonos blancos de Swazilandia ante el Alto Comisionado Británico, el Consejo Nacional Swazi (SNC), que asesoraba a Sobhuza II sobre cuestiones tribales tradicionales, el Partido Progresista de Swazilandia (SPP), que representaba a la élite culta que se sentía alienada por el régimen tribal tradicional, y el Congreso Nacional Libertario Ngwane (NNLC), que deseaba una democracia con una monarquía constitucional.

Monarca constitucional

En 1964, sintiendo que él y su extensa familia Dlamini gobernante no recibían suficiente atención (querían mantener su dominio sobre el gobierno tradicional de Swazilandia después de la independencia), Sobhuza II supervisó la creación del monárquico Movimiento Nacional Imbokodvo (INM). El INM tuvo éxito en las elecciones previas a la independencia y obtuvo los 24 escaños en la legislatura (con el respaldo de la Asociación de Colonos Blancos Unidos de Swazilandia).

La independencia

En 1967, en el último período previo a la independencia, Sobhuza II fue reconocido por los británicos como una monarquía constitucional. Cuando finalmente se logró la independencia el 6 de septiembre de 1968, Sobhuza II era el rey y el Príncipe Makhosini Dlamini era el primer Primer Ministro del país. La transición a la independencia fue fluida, y Sobhuza II anunció que, como llegaron tarde a su soberanía, tuvieron la oportunidad de observar los problemas encontrados en otros lugares de África.

La gobernanza del país

Desde el principio Sobhuza II se inmiscuyó en la gobernanza del país, insistiendo en la supervisión de todos los aspectos del poder legislativo y judicial. Promulgó el gobierno con un «sabor swazi», insistiendo en que el parlamento era un órgano consultivo de ancianos. Ayudó que su partido monárquico, el INM, controlara el gobierno. También fue equipando lentamente un ejército privado.

Monarca absoluto

En abril de 1973 Sobhuza II derogó la constitución y disolvió el parlamento, convirtiéndose en un monarca absoluto del reino y gobernando a través de un consejo nacional que él nombró. La democracia, afirmaba, era «no swazi».En 1977 Sobhuza II estableció un grupo asesor tribal tradicional; el Consejo Supremo de Estado, o Liqoqo. El Liqoqo estaba formado por miembros de la familia real ampliada, los Dlamini, que anteriormente eran miembros del Consejo Nacional de Swazilandia.

Un nuevo sistema de comunidades tribales

También estableció un nuevo sistema de comunidades tribales, el tinkhulda, que proporcionaba representantes «elegidos» para una Asamblea. El hombre del pueblo. El pueblo suazi aceptó a Sobhuza II con gran afecto, aparecía regularmente con taparrabos y plumas de piel de leopardo tradicional suazi, supervisaba las festividades y rituales tradicionales y practicaba la medicina tradicional.

Los registros no son claros

Sobhuza II mantuvo un estricto control sobre la política de Swazilandia al casarse con notables familias swazis. Era un fuerte defensor de la poligamia. Los registros no son claros, pero se cree que tomó más de 70 esposas y tuvo entre 67 y 210 hijos. (Se estima que a su muerte, Sobhuza II tenía alrededor de 1000 nietos). Su propio clan, el Dlamini, representa casi un cuarto de la población de Swazilandia.

El Bantustán sudafricano de KaNgwane

Durante su reinado, trabajó para reclamar las tierras concedidas a los colonos blancos por sus predecesores. Esto incluyó un intento en 1982 de reclamar el Bantustán sudafricano de KaNgwane. (KaNgwane era la tierra natal semi-independiente que se había creado en 1981 para la población suazi que vivía en Sudáfrica). KaNgwane le habría dado a Swazilandia su propio y muy necesario acceso al mar.

Relaciones internacionales

Sobhuza II mantuvo buenas relaciones con sus vecinos, especialmente con Mozambique, a través de las cuales pudo acceder al mar y a las rutas comerciales. Pero fue un cuidadoso acto de equilibrio, con el Mozambique marxista por un lado y la Sudáfrica del apartheid por el otro. Después de su muerte se reveló que Sobhuza II había firmado acuerdos secretos de seguridad con el gobierno del Apartheid en Sudáfrica, dándoles la oportunidad de perseguir al CNA acampado en Swazilandia.

Bajo la dirección de Sobhuza II, Swazilandia desarrolló sus recursos naturales, creando el mayor bosque comercial artificial de África y ampliando la explotación minera del hierro y el amianto para convertirse en uno de los principales exportadores en los años setenta. Antes de su muerte, Sobhuza II nombró al Príncipe Sozisa Dlamini para que actuara como consejero principal del Regente, la Reina Madre Dzeliwe Shongwe.

La muerte de un rey

El regente debía actuar en nombre del heredero de 14 años, el príncipe Makhosetive. Tras la muerte de Sobhuza II el 21 de agosto de 1982, estalló una lucha por el poder entre Dzeliwe Shongwe y Sozisa Dlamini. Dzeliwe fue destituido del cargo, y después de actuar como regente durante un mes y medio, Sozisa nombró a la madre del Príncipe Makhosetive, la Reina Ntombi Thwala, como la nueva regente. El Príncipe Makhosetive fue coronado rey, como Mswati III, el 25 de abril de 1986.

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